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La rage chez les araignées - est-ce possible ?

La rage chez les araignées - est-ce possible ?


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Et si nous injectons le virus de la rage dans un corps d'insecte, comme une araignée ou une abeille, contractera-t-il la rage comme le font les humains, les chats, les chiens, les ratons laveurs ou les chauves-souris ?


La rage est une maladie virale qui provoque une inflammation du cerveau. Il est adapté au système nerveux des vertébrés en particulier des mammifères. Les arthropodes sont trop différents pour que les lyssavirus survivent dans leur corps.


Écologie des arthropodes

Je sais, je sais que ça fait trop longtemps depuis le dernier ARAIGNÉE Publier! La fin du trimestre s'est avérée chargée, mais j'essaie de me remettre sur les rails. Donc : voici quelques-unes des meilleures histoires sur le thème des arachnides des deux derniers mois. J'espère que vous apprécierez toute la grandeur à huit pattes! Commençons par une belle photo :

  • La photo ci-dessus est dans ce super article sur Araignées rôdeuses ressemblant à des loups. Il’s ma lecture du mois.
  • Inhabituel relations sexuelles orales avec les araignées d'écorce de Darwin.
  • Yay pour les araignées paon! Ils aidez les médias à produire des histoires positives sur les araignées.
  • Malheureusement, des histoires comme celle-ci n'aident pas : ARAIGNÉES DANS UN AVION.
  • De Tasmanie Les rivières en crue affectent les araignées : la preuve est toute la soie de leur montgolfière.
  • Sur le l'importance de la vision pour l'araignée lance-filet. . C'est tout.
  • UNE belle vidéo sur l'incroyable arachnologue, Norman Platnick.
  • Fascinant: comment le venin de tarentule pourrait éventuellement aider ceux qui souffrent du SCI.
  • Produit incroyable des araignées : Comment la soie d'araignée reste tendue.
  • Seulement vérifier cet incroyable art de l'araignée sauteuse (voici le Boutique Etsy):

    . Plus de gens devraient étudier ces arachnides.
  • Mite-look-a-likes : nouvelle espèce de Mite Harvest hommes personnes d'Australie
  • Pour les amateurs de scorpions : nouvelle espèce de Californie.
  • Quelle grande ressource pour le Royaume-Uni :clé illustrée des pseudoscorpions britanniques.
  • Une excellente ressource pour Arachnophiles de l'ouest du Canada.
  • Les génialité des araignées chasseurs.
  • Science citoyenne, style araignée : l'Île-du-Prince-Édouard est la gagnante . , pour attraper une proie. Wow.
  • UNEFestschrift pour Robert R Jackson. Superbe suite de papiers.
  • Papier d'aspect soigné :comment les araignées sauteuses foliaires trouvent leur microhabitat (à l'aide de repères visuels) Voici la vidéo :

La grande course des veuves noires : comment les mâles empruntent la route de la soie pour trouver les femelles plus rapidement

Je suis très heureux de partager la publication d'un nouvel article co-écrit avec Sean McCann et mon superviseur Maydianne Andrade dans la revue Proceedings of the Royal Society B. L'article complet peut être trouvé ici (s'il te plaît Envoyez moi un email ou contactez moi sur Twitter si vous n'y avez pas accès et souhaitez une copie pdf). Avant de résumer l'étude ci-dessous, je voudrais d'abord remercier le Première nation de Tsawout pour m'avoir permis, ainsi qu'à mes collaborateurs, d'étudier les veuves noires sur leurs magnifiques terres au cours des dernières années. Nous remercions également chaleureusement les nombreux et généreux contributeurs* à notre #TeamBlackWidow campagne de financement participatif, sans qui cette recherche n'aurait pas été possible. Enfin, nous sommes également très reconnaissants envers le Association des entomologistes de Toronto pour le financement d'une partie du travail sur le terrain avec la subvention Eberlie, et pour CRSNG pour le financement de la recherche de notre laboratoire et de mon programme de doctorat.

Araignées veuves noires occidentales femelles (à gauche) et mâles (à droite) (Latrodectus hespérus). Photo : Sean McCann

Pour les animaux solitaires qui se reproduisent sexuellement, trouver un partenaire est une première étape cruciale dans la séquence des événements qui mènent à l'accouplement. Nous en savons beaucoup sur les traits qui aident les mâles à gagner des combats contre les femelles (comme les cornes et autres armes), ainsi que comment les préférences féminines peuvent conduire à l'évolution d'ornements et d'affichages extravagants comme les queues de paons mâles (ou araignées paon). Mais ces deux mécanismes de sélection sexuelle (concurrence masculine et choix féminin) ne peuvent souvent opérer que sur des hommes qui trouvent réellement des femmes pour rivaliser. Chez de nombreux animaux, y compris de nombreux arthropodes terrestres comme les insectes et les araignées, une course pour trouver des femelles détermine quels mâles ont la possibilité de transmettre leurs gènes. Les types de traits qui aident les mâles à gagner cette course sont moins bien compris que les ornements et les armes masculins, en partie parce qu'il peut être difficile de suivre les mâles cherchant un partenaire dans la nature.

Notre site de terrain sur les dunes de sable du sud de l'île de Vancouver, en Colombie-Britannique. Sur ce site, des rondins de bois flotté offrent des abris aux veuves noires de l'Ouest. Photo : Sean McCann

Dans cette étude, mes coauteurs et moi-même avons utilisé des expériences et des observations des mouvements naturels effectués par les hommes veuves noires pour en savoir plus sur ce qui leur donne un avantage lorsqu'il s'agit de trouver des femmes. Tout d'abord, nous avons passé environ six mois sur le terrain à suivre des centaines de veuves noires de sexe masculin dans leur habitat naturel. Nous avons marqué toutes les femelles (qui restent généralement sur leurs toiles de capture, ce qui les rend relativement faciles à suivre) et les mâles (qui recherchent activement des femelles) que nous avons rencontrés au cours de la saison. Cela nous a permis d'estimer combien de mâles survivent au voyage pour trouver des femelles (seulement environ 12% !) et jusqu'où ils se déplacent lorsqu'ils survivent (dans la plupart des cas, moins de 60 mètres, mais parfois plus de 200, ce qui est assez impressionnant pour les araignées dont la longueur du corps est inférieure à 1 cm !). Nous avons également pu déterminer que les mâles sont plus nombreux que les femelles réceptives de plus de 10 à 1 au plus fort de la saison des amours, ce qui signifie que la compétition pour les partenaires est féroce, ce qui rend les traits et les tactiques qui confèrent un avantage à la recherche des mâles d'autant plus importants.

Nous avons passé de nombreuses nuits sur la plage à vérifier les toiles de femelles marquées, à marquer et à enregistrer tous les mâles qui les ont visités. Photo : Sean McCann

Avant d'aborder ces tactiques, cependant, permettez-moi de revenir en arrière pendant une minute et de résumer certaines caractéristiques importantes de la communication et du comportement sexuels des veuves noires qui sont pertinentes pour cette histoire. Premièrement, les veuves noires produisent un phéromone sexuelle qui fonctionne comme une annonce personnelle chimique. Ce message chimique est libéré de la soie de la toile d'une femme et fournit aux hommes des informations sur son emplacement et sa réceptivité sexuelle. Avant cette étude, nous ne connaissions pas la portée de ce message, juste qu'il opère sur une certaine distance, permettant aux mâles de localiser les femelles prêtes à s'accoupler. Les veuves noires mâles détectent la phéromone de la femelle en utilisant poils sensoriels sur les jambes. Une fois qu'un mâle trouve une femelle, il s'engage dans une danse de cour qui transmet vibrations via son site Web, lui fournissant des informations sur son identité et sa qualité de partenaire. Après plusieurs heures de danse et d'allongement de la soie sur toute la toile et le corps de la femelle (cela soie peut contenir des messages chimiques tout comme ceux de la femelle), et en supposant qu'il n'est pas interrompu par un rival ou mangé par la femelle (ça arrive, surtout si elle a faim et donc plus intéressée par un repas que par l'accouplement !), le mâle finit par s'accoupler avec elle. Les araignées le font d'une manière étrange et unique, transférant les spermatozoïdes avec des organes copulateurs appariés appelés pédipalpes. Le premier mâle à s'accoupler peut casser l'extrémité de ses organes copulateurs à l'intérieur de la femelle, empêchant efficacement les mâles rivaux de l'inséminer et assurant ainsi sa paternité.

Une femelle (jaune 567, dont le numéro correspond à l'emplacement des marques de peinture sur ses pattes) consomme un mâle malchanceux. Photo : Sean McCann.

Bon, maintenant revenons à la recherche ! La partie expérimentale de notre étude impliquait la mise en place d'une série de courses réelles pour les veuves noires masculines – d'abord des concours de longue distance sur le terrain, puis des sprints plus courts en laboratoire. Pour les grandes courses veuves noires de 2016 et 2017, nous avons mis en place un parcours de 60 mètres sur les dunes de sable de notre site de terrain. La ligne d'arrivée était constituée d'une série de cages grillagées contenant des femelles et leur soie.

La ligne d'arrivée de la grande course des veuves noires 2016. Chaque cage contient une veuve noire femelle sur sa toile émettrice de phéromones. Photo : Sean McCann

Avant la course, nous avons pesé chaque mâle sur une toute petite balance**, a mesuré la longueur de ses jambes et l'a peint avec des rayures de course uniques afin que nous puissions savoir s'il a terminé la course et calculer sa vitesse moyenne. Au coucher du soleil (les veuves noires sont nocturnes, les mâles recherchent donc les femelles la nuit) nous avons relâché des groupes d'environ 20 mâles à 10 mètres d'intervalle de la ligne d'arrivée, de sorte que le groupe le plus proche n'avait qu'à parcourir 10 mètres et le groupe le plus éloigné devait voyager 60 mètres. Le parcours a été aménagé de manière à ce que les mâles soient sous le vent de la ligne de femelles émettrices de phéromones (en supposant que les prévisions soient correctes), et une fois que tous les mâles ont été relâchés, nous avons attendu à la ligne d'arrivée qu'ils commencent à arriver à l'extérieur de cages de femelles.

Un mâle marqué en vert franchit la ligne d'arrivée ! Photo : Sean McCann

En 2016, lorsque le vent était fort et venait assez régulièrement de la direction prévue, les mâles relâchés à toutes les distances jusqu'à 60 mètres étaient également susceptibles de trouver des femelles, ce qui suggère qu'ils sont très sensibles à l'odeur des femelles. En 2017, cependant, lorsque le vent a fini par être faible et très variable en direction, les mâles lâchés à plus de 40 m des femelles n'ont jamais pu les localiser. De toute évidence, la vitesse et la direction du vent affecteront fortement la capacité d'un mâle à détecter et à trouver une femelle en utilisant uniquement son odorat. Mais ces expériences ont aussi révélé quelque chose de surprenant. En 2016, nous avons constaté que les mâles qui partaient le plus loin des femelles atteignaient les vitesses moyennes les plus rapides lors de la recherche, jusqu'à près de 1,5 mètre (ou plus de 150 longueurs de corps pour les araignées qui mesurent généralement moins de 1 cm) par minute ! Et en 2017, nous avons constaté que non seulement les mâles étaient capables d'atteindre la ligne d'arrivée même après que le vent ait tellement tourné qu'il était probablement impossible de sentir les femelles sur l'hippodrome, mais aussi que la grande majorité des mâles se sont retrouvés en dehors de la cage du célibataire. femelle qui était en ligne avec la direction du vent pendant les deux premières heures de l'expérience.

Un mâle marqué en jaune descend le parcours. Photo : Sean McCann

Passer du temps à regarder ce que font réellement ces araignées lorsqu'elles recherchent des femelles nous a aidés à donner un sens à ces résultats. Les veuves noires mâles ont une très mauvaise vision, elles sont donc guidées vers les femelles par leur odorat. Pour se repérer, ils grimpent dans la végétation et agitent la première paire de pattes (dont vous vous souviendrez qu'elles sont couvertes de poils sensoriels), apparemment en « goûtant » le vent. Au bout d'un moment, ils remonteront la ville jusqu'au sol et continueront à se déplacer vers leur cible. Comme toutes les araignées, les veuves noires mâles traînent des traînées de soie derrière elles lorsqu'elles se déplacent dans leur environnement. Ils ancrent périodiquement ces lignes de sécurité à la végétation, de sorte qu'ils laissent un chemin de soie partout où ils vont. Nous avons remarqué que lorsqu'un mâle en recherche rencontre l'un de ces sentiers, il le longe en l'utilisant comme une autoroute de la soie. Nous avons réalisé que si les mâles reconnaissent la soie des mâles rivaux, ils peuvent utiliser leurs pistes pour trouver des femelles, même si les conditions de vent rendent difficile de sentir une femelle directement. Et comme ces araignées sont beaucoup plus aptes à marcher sur la soie que sur le sol, cela pourrait expliquer pourquoi les mâles de nos expériences qui ont voyagé le plus loin ont également voyagé le plus rapidement. Les mâles relâchés à 60 mètres auraient été les plus susceptibles de rencontrer les traînées de soie laissées par tous ceux qui ont été relâchés plus près des femelles.

Un mâle marqué de blanc a grimpé dans l'herbe et étend ses pattes antérieures pour goûter à l'air les phéromones femelles. Photo : Sean McCann

Pour tester directement cette idée, nous avons ensuite mené une série d'expériences que nous avons appelées les X-races, dont la première a été réalisée par des étudiants du cours d'écologie comportementale que Sean et moi avons enseigné ensemble à l'UTSC en 2017. L'expérience est un labyrinthe en forme de X fait de ficelle, avec une femelle installée à une extrémité avec un ventilateur derrière elle pour souffler sa phéromone vers le mâle, qui est libéré sur l'un des bras courts du X à l'extrémité opposée au femelle.

La X-race, une configuration expérimentale pour tester si les mâles suivent ou évitent la soie des mâles rivaux.

Après avoir été placé sur la ficelle, il se déplace contre le vent et lorsqu'il atteint le centre du X, il peut choisir de suivre l'un ou l'autre bras - les deux mènent à la femelle, et de toute façon, il laisse une traînée de soie derrière lui. Ensuite, nous introduisons un deuxième mâle à l'extrémité du labyrinthe la plus éloignée de la femelle, mais sur le bras opposé du premier mâle. Lorsque ce mâle arrive à l'intersection du X, il a maintenant le choix de suivre ou d'éviter la soie du mâle rival. Nous avons utilisé ce dispositif expérimental pour confirmer que les mâles suivent la soie de leurs rivaux lorsqu'ils en ont le choix, et qu'ils voyagent plus vite lorsqu'ils le font. En utilisant une version modifiée de la race X, nous avons également constaté que les mâles ne suivent que la soie d'autres veuves noires (et non celle de fausses veuves étroitement apparentées, qui se produisent également sur notre site de terrain), ce qui signifie que les informations sur le la soie est spécifique à l'espèce.

Sean (au premier plan) et nos étudiants de 4e année en écologie comportementale ont mis en place une course X au labo. Les bacs d'eau en dessous empêchent les araignées de quitter le labyrinthe si elles tombent sur une dragline.

Lorsque nous mettons tout cela ensemble, cela nous dit que les veuves noires masculines utilisent la tactique quelque peu surprenante de suivre leurs rivaux pour trouver des femelles plus rapidement, et que l'exploitation des pistes de soie produites par les chercheurs précédents leur permet de localiser efficacement les femelles même lorsque les conditions le rendent difficile. détecter directement leurs messages chimiques. Cela peut ne pas sembler une bonne idée de suivre un autre mâle sur le réseau d'une femelle, car cela garantit une compétition pour l'opportunité de s'accoupler avec cette femelle. Nous nous attendrions à ce que les animaux mâles utilisent des indices sur la présence de mâles rivaux pour éviter la compétition, lorsqu'ils ont le choix (et dans au moins une autre espèce d'araignée, ils font). Mais le temps que nous avons passé à suivre cette population sur le terrain a révélé qu'il est peu probable que ces mâles aient jamais ce choix. Il y a si peu de femelles sexuellement réceptives signalant une nuit donnée que la compétition est inévitable. Dans cette situation, la meilleure tactique pour les mâles peut être d'arriver le plus rapidement possible à la toile d'une femelle, même si d'autres mâles sont déjà là. Bien qu'être le premier mâle à s'accoupler soit important pour les veuves noires, être le premier à arriver n'est pas critique, car la parade nuptiale peut durer plusieurs heures. C'est à ce stade, sur le Web féminin, que la concurrence et le choix féminin peuvent enfin entrer en jeu.

Deux mâles qui sont arrivés à la même toile de femelle l'un après l'autre. Photo : Sean McCann

Nous sommes enthousiasmés par ces résultats, qui révèlent un moyen surprenant d'utiliser des informations indirectes pour obtenir un avantage concurrentiel dans la course à la recherche de femmes. Nous espérons également que nos conceptions expérimentales de races pourront nous permettre, ainsi qu'à d'autres chercheurs, d'en apprendre davantage sur le comportement de recherche de compagnons d'araignée et la communication chimique à l'avenir. Organiser des courses sur différents types de terrain pour examiner les effets des barrières physiques sur les performances masculines, ou faire des courses sur plusieurs jours et sur de plus longues distances pourrait donner plus d'informations sur les traits importants pour la recherche des hommes. Les ultramarathons sur de plus longues distances pour les araignées pourraient être plus appropriés dans des environnements où les femelles sont plus largement dispersées que sur le site que nous avons étudié. Et le X-race est un moyen pratique de tester la prise de décision masculine dans des conditions de laboratoire contrôlées tout en utilisant une configuration qui reflète raisonnablement la façon dont les araignées mâles se déplacent réellement sur le terrain.

Ceci n'est que le premier chapitre de la recherche sur le comportement des veuves noires qui vous est présenté par le soutien de #TeamBlackWidow, et nous avons hâte de partager le prochain épisode bientôt !

*^ Merci BEAUCOUP à Catherine & Doug Antone, Joe Lapp, Robb Bennett, Roy Dunn, Sean Lambert, Betty Kipp, Dora Sardas, Kristen Cain, Christy Peterson, Christy Peterson, Raphael Royaute, Dawn Bazely, Woodrow Setzer, Pierre Robillard, John Barthelme, Nemo de Jong, Mike Boers & Tanya Stemberger, Sina Rastegar, Sarah Langer, Sidnee & John Scott, Stephen & Linda Lambert, Staffan Lindgren, Amanda Yee, Rob Higgins, Tonia Harris, Tanya Jones, Joe O'Franklin, Dezene Huber , Tracey Birch, Peggy Muddles, Regine & Gerhard Gries, Gwylim Blackburn & Samantha Vibert, Alex & Karla Antone, Gil Wizen, Gwen Pearson, Joan Andrade, Kate Compton, Peggy McCann, Peter Andrade, Rick Redus, Robyn Raban, Shelley Barkley, Stewart, Geoff Bennett, Kyle Cassidy, Colin & Heather McCann, Jonathan Meiburg, Lori Weidenhammer, Diana Davis, Ray Scanlon, Ashley Bradford, Ed Morris, Robert Cruickshank, Marc Rashinski, James Petruzzi, Joseph Peter McNamara, Ariel Ng, Robert Neylon, Auriel Fournier, Vic toria Nations, Leah Ramsay, Tom Pearce, Chloe Gerak, Scott Severs, Angie Macias, Nick Spencer, Thomas Astle, Luna Nicolas Bradford Ley, Peter Midford, Laurel Ramseyer, Morgan Vis, Tom Pardue, Scott Schrage, Kelly Brenner, Karen Yukich, Charmaine Condy, Amy Parachnowitsch, Catherine Scott, Christine Rock, Jason Parker-Burlingham, Jonathan Kade, Joseph Peter McNamara, Joshua Erikson, Juniper English, Nick Spencer, Robert Cruickshank, Sabrina Caine, Suran TheStorm, Richard Dashnau, Stephen Heard, Holly Fraser , Lynne Kelly, Roberta Chan, Kat Cruickshank, Meera Lee Sethi, Mike Hrabar, Tiffany Jacobs, Connie Larochelle, Willow English, David Steen, Michelle Reeve, Tone Killick, David Esopi, Antonia Guidotti, Elaine Wong, Lisa Wrede, Naomi Gonzales, Don Campbell, Matt Masterson, Paul Manning, Casey Peter, Dave Rich, Jessical Olin, Kate Rey, Katie Russell, Shari McDowell, Suzanne Spinelli, Christina Tran, Cindy Wu, Aaron Soley, Chris Garbutt, Greg Randolph, Lila Robinwood, Eric Damon Walters, Le poussin araignée, et Steve Waycott.

** ^Merci beaucoup à Jay Cullen de l'UVic pour nous avoir gentiment permis, ainsi qu'à nos araignées, d'accéder à son laboratoire et à sa microbalance !


Introduction

La coopération est un acte de travailler ensemble simultanément pour un bénéfice mutuel ( Downes 1995 ). Selon les prédictions de la recherche de nourriture sensible au risque, la chasse en groupe se produit lorsque la disponibilité moyenne des proies dépasse le minimum nécessaire à la survie ( Uetz & Hieber 1997 ), ou lorsqu'une seule proie est trop grosse pour être consommée par un seul prédateur. Les organismes qui se nourrissent en groupes connaissent une efficacité alimentaire accrue par rapport aux butineurs individuels en (1) capturant des proies plus grosses ou plus (2) réduisant la probabilité de fuite des proies (3) réduisant le risque de chasse et (4) éprouvant une variabilité plus faible dans la capture de proies ( Rypstra 1989, 1990). La grande majorité de toutes les araignées dans le monde sont des chasseurs solitaires. La chasse en groupe n'a été observée jusqu'à présent que chez les araignées quasi-sociales, telles que Stegodyphus dumicola Pocock (Eresidae), Anelosimus eximius Keyserling (Theridiidae), Mallos gregalis Simon (Dictynidae) et Agelena consociata Denis (Agelenidae) ( Avilés 1997 ) et quelques araignées coloniales ( Uetz & Hieber 1997 ). Il existe des preuves que ces araignées sont plus efficaces que les individus solitaires pour capturer de grosses proies ( Nentwig 1985 Rypstra 1990 Pasquet & Krafft 1992 ).

Les araignées solitaires sont évidemment incapables de coopérer en raison de l'intolérance et du cannibalisme qui en découle. Le degré de tolérance, cependant, varie selon les espèces. Une tolérance élevée a été récemment observée chez les fourmis Zodarion araignées ( Pekár 2004b ). Ces araignées se trouvent principalement en Méditerranée ( Denis 1951 ). Leur histoire naturelle était mal comprise jusqu'à récemment, lorsque la biologie de certaines espèces européennes a été étudiée ( Pekár & Král 2001 ). Il s'est avéré que Zodarion les araignées sont des chasseurs solitaires qui capturent diverses espèces de fourmis (Pekár 2004a).

Zodarion les araignées ont une distribution groupée comme en témoigne, par exemple, par Simon (1873), qui a trouvé plus de 100 individus dans un nid de fourmis. Cela peut être le résultat à la fois d'une spécialisation alimentaire et d'une activité de dispersion limitée (Pekár, observation personnelle). Les araignées du premier stade restent ensemble dans le cocon (Pekár & Král 2001), et après avoir mué au deuxième stade, elles se dispersent et deviennent des chasseurs solitaires. L'activité de butinage de Zodarion araignées est synchronisé ( Pekár & Král 2001 ). Ainsi, des dizaines d'individus chassent simultanément dans le même nid de fourmis et des interactions fréquentes entre araignées se produisent. Harkness (1977 ), en observant Z. frenatum (Simon) chasse Cataglyphis bicolore (F.) fourmis en Grèce, ont remarqué qu'« une araignée a été vue en train de tuer une fourmi dont une autre s'est nourrie ». Il a suggéré que les araignées pourraient agir dans la capture de proies d'une certaine manière coopérative.

Zodarion les araignées, vivant à des densités élevées, pourraient augmenter l'efficacité de la capture de proies dangereuses en coopérant. Des interactions répétées entre les mêmes individus peuvent conduire à l'évolution du comportement coopératif ( Axelrod & Hamilton 1981 ). En effet, le faible cannibalisme et la préférence pour les grandes fourmis ( Marikovskij & Tyschenko 1970 ) permettent à ces araignées de partager une seule proie avec leurs congénères ( Pekár 2004b ). Alimentation commune de Zodarion sur une grosse proie a été observée à la fois en laboratoire (Fig. 1) et sur le terrain (Pekár, observation personnelle).

Partage d'un Monsieur fourmi par plusieurs individus de Zodarion nitidum comme observé en laboratoire (photo : S. Pekár).

Notre objectif dans cette étude était d'observer si les jeunes Zodarion les araignées coopèrent à la chasse. Les résultats peuvent fournir des informations cruciales sur l'évolution du comportement social des araignées. Comme Downes (1995) l'a souligné, les araignées solitaires qui chassent en coopération sont «sociales au même sens que les chiens sauvages ou les loups» (Buskirk 1981), et peuvent donc être des modèles valables pour les études de la chasse coopérative chez d'autres espèces. Pour cela, nous avons comparé le comportement alimentaire d'individus solitaires et de groupes d'araignées juvéniles pourvus d'une petite et d'une grande proie (fourmis). Si Zodarion les araignées sont coopératives, alors nous prédisons que le succès individuel devrait être maximisé au sein du groupe, au moins jusqu'à une taille de groupe optimale, et chaque individu adoptera un comportement tolérant. S'il s'agit de chasseurs strictement solitaires, les individus se comporteront de manière agressive les uns envers les autres et le succès individuel diminuera avec la taille du groupe.


Réalité ou fiction ? : Les gens avalent 8 araignées par an pendant leur sommeil

Devrions-nous nous inquiéter des arachnides qui rampent dans notre bouche pendant que nous sommes au pays des rêves ?

Rod Crawford a entendu de nombreux récits de première main de somnolents assoiffés d'araignées. "Une ou deux fois par an, quelqu'un me dit qu'il a déjà récupéré une patte d'araignée dans la bouche", explique Crawford, conservateur des arachnides au Burke Museum of Natural History and Culture à Seattle.

Heureusement pour nous tous, le fait que les gens avalent huit araignées dans leur sommeil chaque année est vrai. Même pas près. Le mythe va à l'encontre de la biologie de l'araignée et de l'homme, ce qui rend hautement improbable qu'une araignée se retrouve un jour dans votre bouche.

Trois ou quatre espèces d'araignées vivent dans la plupart des foyers nord-américains, et elles tendent toutes à être trouvées soit en train de s'occuper de leurs toiles, soit en train de chasser dans des zones non infestées par l'homme. Au cours de leurs incursions, ils ne rampent généralement pas intentionnellement dans un lit car il n'offre aucune proie (à moins qu'il n'ait des punaises de lit, auquel cas cette personne a de plus gros problèmes). Les araignées ne s'intéressent pas non plus aux humains. « Les araignées nous considèrent comme un gros rocher », déclare Bill Shear, professeur de biologie au Hampden&ndashSydney College en Virginie et ancien président de l'American Arachnological Society. &ldquoNous sommes si grands que nous ne faisons qu'une partie du paysage, & rdquo

Plus que tout, les araignées trouvent probablement les humains endormis terrifiants. Une personne endormie respire, a le cœur qui bat et peut-être ronfle et crée des vibrations qui avertissent les araignées du danger. &ldquoLes vibrations sont une grande partie de l'univers sensoriel des araignées&rsquo,&rdquo Crawford explique, &ldquoUne personne endormie n'est pas quelque chose qu'une araignée s'approcherait volontiers.&rdquo

Du point de vue de la biologie humaine, le mythe de l'araignée orale semble également ridicule. Si quelqu'un dort la bouche ouverte, elle ronfle probablement et effraie ainsi les transgresseurs à huit pattes. De plus, de nombreuses personnes seraient probablement réveillées par la sensation d'une araignée rampant sur leur visage et dans leur bouche. Shear peut en témoigner : une fois, alors qu'il campait, il s'est réveillé pour trouver un papa aux longues jambes rampant sur son visage.

Les experts en araignées admettent qu'une personne endormie pourrait vraisemblablement avaler une araignée, mais "ce serait un événement strictement aléatoire". Les personnes qui prétendent avoir avalé des araignées ne semblent jamais avoir de preuves concrètes. &ldquoLes gens me disent que cela leur est arrivé, mais ils l'ont jeté (la preuve)&mdash l'ont jeté dans les toilettes, généralement&rdquo,&rdquo Crawford dit. Il y a aussi un manque cruel de témoins oculaires pour un événement aussi fréquent que huit araignées par an. Ainsi, même si vous avez entendu ou lu cette statistique d'araignée d'une source digne de confiance (telle qu'une casquette Snapple), vous pouvez être assuré qu'elle n'a pas une ou huit pattes sur lesquelles se tenir.


Araignées à Fodor : perdez-vous !

Vous êtes donc un site Web très lu et vous décidez de demander à quelqu'un d'interviewer Jerry Fodor à propos de son dernier livre (avec Massimo Piattelli-Palmerini), Ce que Darwin s'est trompé. Avez-vous quelqu'un avec une formation en biologie évolutive ? Ou philosophie ? Ou, mieux encore, les deux ?

Naah, vous obtenez quelqu'un comme ça :

. . . rédacteur en chef adjoint au Salon. Auparavant, il a travaillé pour Men’s Vogue et a participé au programme de reportage et critique culturel de NYU’s MA. Ses reportages sont parus dans Village Voice et City Limits, entre autres publications. Il vit actuellement à Brooklyn, N.Y.

Mélangez la méconnaissance du terrain d'un intervieweur avec un auteur à la gueule et à l'entêtement, déterminé à faire grand bruit, et qu'est-ce que vous obtenez ? Ce genre de bouffée :

[Reviewer] : Comme vous l'expliquez dans le livre, l'un des problèmes du darwinisme est que Darwin invente des explications pour quelque chose qui s'est produit il y a longtemps, sur une longue période de temps. N'est-ce pas semblable au créationnisme ?

[Fodor] : Le créationnisme n'est pas la seule doctrine qui est fortement dans l'explication post-hoc. Le darwinisme l'est aussi. Si une créature développe la capacité de tisser une toile, vous pourriez raconter pourquoi tisser une toile était une bonne chose dans le contexte de l'évolution. C'est pourquoi vous devriez vous méfier autant du darwinisme que du créationnisme. Ils ont en commun de fausses conséquences. Et cela devrait suffire à vous inquiéter pour l'un ou l'autre compte.

Oh cher. Un critique digne de ce nom saurait que la biologie évolutive ne consiste pas seulement à « faire des explications » pour quelque chose qui s'est produit il y a longtemps, sur une longue période de temps. Il s'agit aussi essai ces explications, ainsi que de voir ce qui se passe maintenant et essayer de comprendre pourquoi. (Un exemple : changements dans la morphologie du bec chez le pinson terrestre moyen des Galápagos.) Étant donné le potentiel des déclarations de Fodor à endommager la biologie évolutive, il est affligeant que Salon ne pouvait pas trouver quelqu'un qui pourrait au moins poser des questions éclairées. Que sérums, sérums. .

Et à propos de ces araignées. Dans. 91 de Ce que Darwin s'est trompé nous lisons ceci :

« De tels cas de programmes comportementaux innés élaborés (toile d'araignée, recherche de nourriture par les abeilles comme nous l'avons vu ci-dessus, et bien d'autres) ne peuvent pas être expliqués par l'optimisation de facteurs physico-chimiques ou géométriques. Mais ils peuvent difficilement être expliqués non plus par une adaptation graduelle. Il est juste de reconnaître que, même si nous parions qu'une explication naturaliste sera un jour trouvée, nous n'avons pas une telle explication à l'heure actuelle. Et si nous insistons sur le fait que la sélection naturelle est le seul moyen d'essayer, nous n'en aurons jamais.

Il est clair que Fodor et Piattelli-Palmerini n'ont pas passé un tout petit peu de temps à se renseigner sur l'évolution des toiles d'araignées. Quelques minutes de recherche sur le Web (par exemple, ici ou ici) et sur PubMed, et quelques appels téléphoniques à des biologistes des araignées, ont permis de trouver des dizaines d'articles suggérant des explications tout à fait plausibles de l'évolution des toiles - des explications basées sur la systématique, la morphologie, anatomie, chimie et histoire naturelle. Certaines araignées primitives – basées sur la morphologie et les fossiles – utilisent de la soie pour tapisser leurs terriers. D'autres araignées construisent des toiles d'entonnoir sur le sol. Est-il si difficile de voir comment la sélection pourrait produire un tissage d'orbes ? C'est très facile à faire pour les toiles d'araignées ce que Darwin a fait pour l'œil complexe.

Je ne dis pas que c'est la seule explication, mais c'est certainement une explication crédible, et celle-là, contra Fodor et Piattelli-Palmerini, est un aliment de base bien connu de la littérature sur les araignées.

Peut-être qu'avant qu'un couple de philosophes ne s'attaque à une théorie qui dure depuis 150 ans, ils devraient apprendre un peu de biologie.

Fig. 1. Terrier tapissé de soie d'une tarentule. En plus de garder le nid bien rangé et confortable, la soie envoie des vibrations de la transmission des proies à l'araignée.


Spiderday (#24) – Janvier

Il’s ARAIGNÉE! Comme promis, cette fonctionnalité sur le blog sera une occurrence mensuelle, alors voici le tour d'horizon des meilleurs liens et histoires sur le thème des arachnides des dernières semaines.

Pour commencer, voici une belle image d'une araignée-loup, par Christy Pitto:

    Celui-ci est mon Lire du mois.
  • Juste au moment où vous pensez que le comportement d'accouplement et la parade nuptiale des araignées sauteuses ne pourraient pas être plus fascinants, regardez ceci : “Jeu de pagaie Peek-a-boo”
  • L'ADN de la toile d'araignée révèle la proie et l'araignée.
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  • Habitation énigmatique de la canopéearaignées qui imitent les guêpes.
  • Peur des araignées ? Obtenez des éducations! Une belle histoire sur visiter une exposition de tarentule.
  • Voici un reportage important. (euh, plutôt, l'arachnologie médico-légale peut-être ?)
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  • Hérisson! (pas ce que vous pensez…) – le bogue du mois au Royaume-Uni est un arachnide : un rare Opiliones (Récolte hommes personnes)
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  • Pourquoi les Opiliones (papa aux longues jambes, les hommes des moissons) sont-ils parfois appelés araignées bergers ? Voici un indice (grâce à Matthieu Cobb pour ça):

  • Mite-y ennuyeux: Aoûtats sur les rongeurs. sont vraiment partout aux États-Unis.
  • Papier d'aspect soigné: diversité des espèces et complexité du venin chez les scorpions (du Mexique)
  • Il y a eu beaucoup de presse sur le grand article sur la ‘faune d'intérieur’– voici unpièce qui met en valeur les pseudoscorpions.
  • Un grand morceau sur pseudoscorpions vivant avec les oiseaux.
  • Voici une superbe vidéo YouTube avec une explication des "bugs dans les maisons" Bel exemple de communication scientifique efficace !

Jour d'araignée (#12)

Je suis ravi de vous présenter le douzième volet de ARAIGNÉE! Tous vos liens arachnides, à portée de main !

Veuillez noter: Je vais être absent (le temps des vacances) pendant une partie du mois d'août, votre prochain Spiderday aura probablement lieu le 22 août. J'espère que vous pourrez attendre aussi longtemps !

De Jonathan Kolby, une super araignée qui lance des filets ! Animaux incroyables.

    – ami ou ennemi ? Mon Lecture de la semaine.
  • UNE moth that mimics a jumping spider. And if you don’t believe the photo, there’s a paper about it too.
  • The Spider Forest: Here’s a great field work adventure, in which spiders kind of get in the way of research.
  • Boom: new spider species (in Kerala). Always good news. Yes, it’s important.
  • Spider of the Dominican Republic: there’s a blog for that.
  • Here’s a very interesting post that is all about how wasps take down spiders: spiders are prey too!
  • Here’s a video on that topic:
  • in New Zealand, here’s a post about mites that may prove to be important biological control agents against wasps. Mite-y powerful!
  • On damselflies and mites: Regionally widespread parasitic water mites have relatively broad host species ranges. Nifty paper!
  • An unlucky Opiliones:


Araignées géantes mystérieuses du Congo

Beaucoup de gens ressentent une aversion ou une répulsion naturelle pour les araignées. Il y a juste quelque chose à leur sujet qui semble chatouiller dans une partie primitive des recoins les plus profonds de notre cerveau et envoyer une peur ancienne et enracinée dans nos veines. La simple vue d'une araignée peut laisser beaucoup d'entre nous grincer des dents, reculer, sauter ou chercher un journal enroulé. Maintenant, quelle devrait être la taille d'une araignée avant de s'enfuir en hurlant ? Quelle taille faudrait-il pour vraiment vous faire flipper ? La taille de votre vignette ? Ta main? Une assiette ? C'est probablement assez grand pour donner à beaucoup de gens des cauchemars rien qu'à y penser, mais malheureusement, on dit qu'il y a des araignées encore plus grosses qui habitent les jungles reculées et sombres du monde. En fait, en Afrique équatoriale, on dit qu'il y a des araignées de la taille d'un gros singe ou d'un chien, qui rôdent dans les sous-bois sombres et nos cauchemars aussi. Ce sont les araignées qui enverront vraiment même les plus courageux d'entre nous dans la terreur, et pour lesquelles il vous faudra plus qu'un journal enroulé.

Se cachant dans les jungles épaisses et presque impénétrables des régions les plus reculées de la République démocratique du Congo principalement, mais aussi du Cameroun, de l'Ouganda et de la République centrafricaine, se trouvent d'énormes araignées terrestres que les indigènes de la région appellent J’ba Fofi (prononcé ch-bah foo fee), qui se traduit littéralement par "araignée géante". On dit que les J’ba Fofi rappellent une tarentule à la fois par sa forme et sa couleur, les adultes présentant une coloration brun foncé, mais la vraie différence réside dans la taille, car les araignées géantes congolaises atteignent des longueurs de jambes comprises entre un trou de 4 à 6 pieds. Cette taille incroyablement immense leur permet de s'attaquer à une variété de petits animaux, notamment des oiseaux, de petites antilopes de la jungle connues sous le nom de céphalophes, des singes et divers reptiles, qu'ils piègent dans un motif élaboré de toiles tendues entre les arbres et dévorent après avoir sauté de une dépression peu profonde camouflée par des feuilles, d'une manière très similaire aux araignées à trappe. Des rapports de missionnaires de la région et d'indigènes ont suggéré que les araignées sont même connues pour tuer des humains à l'occasion et que leur venin est extrêmement puissant, ce qui est illustré par de vieux rapports de l'intérieur africain étouffé par la jungle de porteurs ou de membres de tribus succombant à des morsures d'araignées géantes. en peu de temps.

Bien que les explorateurs, les missionnaires et les indigènes aient longtemps raconté avoir vu ces araignées massives dans les profondeurs de la jungle africaine, le rapport qui a le plus mis le J’ba Fofi sous les projecteurs était peut-être une observation faite par un Reginald et Margurite Lloyd en 1938 et chronique par le cryptozoologue George Eberhart. Selon le récit, les Lloyds exploraient une région reculée de ce qui était alors connu sous le nom de Congo belge lorsqu'ils ont aperçu une silhouette sombre des sous-bois et de l'autre côté de la route devant eux. Au début, le couple a pensé qu'il s'agissait simplement d'une sorte de chat, de singe ou d'un autre animal commun de la jungle, et a arrêté leur camion pour éviter de le heurter et pour le laisser passer. C'est alors qu'il est devenu évident pour les explorateurs horrifiés que la créature était en fait une gigantesque araignée avec une envergure supposée d'au moins 4 ou 5 pieds. Avant que l'un des témoins oculaires surpris ne puisse avoir un appareil photo ou même vraiment surmonter son choc en voyant un site aussi cauchemardesque, l'araignée s'était déjà précipitée dans les broussailles épaisses de l'autre côté de la piste et était partie. Mme Lloyd aurait été tellement bouleversée par l'incident qu'elle a exigé qu'ils retournent immédiatement chez eux en Rhodésie.

Un autre rapport d'araignées géantes vient d'Ouganda dans les années 1890, lorsqu'un missionnaire anglais nommé Arthur Simes explorait les rives du lac Nyasa. Alors que Simes et sa compagnie marchaient, plusieurs de ses porteurs se seraient désespérément empêtrés dans un réseau de sangles qui serrait le sol et était trop solide pour rompre avec tous les moyens qu'ils possédaient. Il ne fallut pas longtemps avant qu'au moins deux araignées géantes avec des jambes d'environ 4 pieds de diamètre se jettent sur les hommes pris au piège et les mordent avant que Simes ne puisse les chasser avec son pistolet. Quelques instants après avoir été mordus, les porteurs seraient devenus fiévreux et délirants, leurs extrémités enflées considérablement et la mort s'ensuivit peu de temps après.

Il existe également des récits d'observations d'araignées géantes lors de plusieurs expéditions dans la région à la recherche d'un autre cryptide, le saurien, ressemblant à un dinosaure, Mokele-mbembe. De telles expéditions ont souvent entendu des histoires des indigènes sur le J’ba Fofi, ou même vu les araignées elles-mêmes. En fait, un naturaliste et cryptozoologue, William J. Gibbons, a pu glaner des informations plus détaillées sur le J’ba Fofi lors d'une de ses nombreuses expéditions au Congo à la recherche du Mokele-mbembe. Grâce à diverses conversations avec les tribus locales, il est vite devenu évident que non seulement les indigènes les connaissaient et voyaient les araignées géantes assez régulièrement, mais qu'ils avaient une bonne connaissance de leur comportement et de leur cycle de vie. Par exemple, les œufs de l'araignée étaient dits blancs ou d'un blanc jaune pâle et de la taille d'une cacahuète, qui étaient pondus en grappes enveloppées de toiles dans les sous-bois et qui étaient largement évités par ceux qui les rencontraient. On a dit que les jeunes araignées nouvellement écloses étaient de couleur jaune vif avec un abdomen violet et devenaient progressivement brun foncé à mesure qu'elles mûrissaient. Leur méthode de chasse préférée était de tendre une embuscade à des proies en tissant une série de toiles entre les arbres de chaque côté d'un sentier de gibier et de se tenir à l'affût dans un fossé recouvert d'un tas de feuilles tissées avec des sangles et censées être rappelant une hutte de pygmée.

Les indigènes ont affirmé que le venin des araignées était suffisamment puissant pour faire tomber un homme adulte en quelques secondes. Fait intéressant, Gibbons a pu apprendre que les J’ba Fofi avaient autrefois été communs et avaient eu la fâcheuse habitude de construire parfois leurs nids près des établissements humains, mais qu'ils étaient devenus plus rares au fil des ans, suggérant que leur nombre diminuait peut-être ou ils étaient poussés par l'empiètement de l'habitat plus loin dans les profondeurs de la jungle. Gibbons a pu retrouver des récits d'activités d'araignées géantes dans les jungles humides d'Afrique en 2000, lorsqu'il a entendu d'un chef de la tribu Baka qu'un J’ba Fofi avait construit un nid près de son village dans la nature sauvage du Cameroun. .

Les informations de Gibbons m'intriguent non seulement pour leurs détails, mais aussi parce qu'elles démontrent que les tribus de la région considéraient le J’ba Fofi comme une créature de chair et de sang très réelle et une partie réelle de leur monde. La description détaillée du cycle de vie du J’ba Fofi, avec mention des œufs et du changement de couleur au fur et à mesure que les juvéniles atteignaient l'âge adulte, suggère que pour les indigènes, les araignées géantes n'étaient pas simplement un esprit sacré ou une créature vénérée du mythe, mais plutôt un créature de la jungle ordinaire, quoique dangereuse, comme les autres. La description des araignées est très factuelle, et il ne semble y avoir aucune tentative de la part des indigènes de jouer sur les attributs des araignées ou de les faire ressembler à autre chose qu'un autre des nombreux habitants de la jungle , avec un cycle de vie normal comme tout autre organisme réel. Outre le fait qu'aucune de ces araignées n'a été documentée par la science, il ne semble pas y avoir de raison de supposer qu'elles mentiraient à propos de telles choses et cela a toutes les caractéristiques d'un animal ethnoconnu, ou connu des indigènes ou des locaux mais qui est généralement pas encore formellement reconnu par les étrangers ou la science. Gardez à l'esprit qu'un grand nombre d'espèces nouvelles qui ont été découvertes, y compris celles qui à un moment donné étaient même considérées comme fantastiques ou absurdes, comme le gorille, l'okapi et le panda, étaient à un moment donné des animaux ethnoconnus et des récits indigènes des créatures qui ils prennent comme un fait de la vie, mais pour lesquels nous n'avons pas encore de preuves solides, ne doivent pas toujours être écartés ou rejetés si légèrement.

Pour moi, le problème avec les histoires d'araignées colossales rôdant dans les jungles africaines n'est pas que les observations sont rares ou que nous les connaissons principalement par des récits indigènes, ni même que nous n'avons aucune preuve physique réelle pour elles. Le problème majeur avec le J’ba Fofi, ou en fait tout rapport d'araignées géantes dans le monde, a toujours été davantage un problème de physiologie. Il y a deux obstacles principaux pour qu'une araignée atteigne les tailles indiquées ici. Le premier est la respiration. Les araignées ont soit des poumons de livre, qui sont des organes respiratoires constitués de poches d'air et de tissus empilés en alternance, soit un système respiratoire trachéal constitué d'un réseau de petits tubes qui se ramifient dans le corps, qui est également présent chez de nombreux insectes. De nombreuses espèces d'araignées ont les deux. Pourtant, le problème avec ces méthodes de respiration est qu'aucune d'entre elles n'est particulièrement efficace pour l'échange de gaz atmosphérique lorsqu'elles sont composées de grandes tailles, ce qui limite les tailles réalisables par les insectes terrestres et les arachnides.

De nombreux lecteurs pensent peut-être déjà aux nombreux insectes géants qui parcouraient autrefois la terre il y a plusieurs millions d'années, mais il y avait beaucoup plus d'oxygène dans l'atmosphère à l'époque qui pouvait compenser cette inefficacité, et même alors il n'y avait pas d'araignées aussi grosses. comme on le prétend avec le J’ba Fofi. Cette limitation du système respiratoire des arachnides met un plafond sur leur taille, et les plus grandes araignées connues aujourd'hui sont le mangeur d'oiseaux Goliath (Théraphosa blondi), qui peut avoir une envergure de jambe allant jusqu'à 11 pouces (28 cm) et peut peser plus de 170 g (6,0 oz), et l'araignée géante du chasseur (Heteropoda maxima), qui n'est pas aussi lourd mais a une envergure de jambe plus longue à 12 pouces (30 centimètres) et a d'ailleurs été découvert au Laos seulement récemment en 2001, malgré sa taille si effrayante. Ce sont deux araignées d'une taille inquiétante, bien sûr, mais très probablement la taille maximale atteignable pour une araignée et encore loin des tailles incroyables signalées pour le J’ba Fofi.

D'accord, disons que les araignées géantes d'Afrique ont en quelque sorte développé un nouveau type de système respiratoire radical et ont transcendé la limitation de taille imposée aux autres arachnides. Même si c'était le cas, il y a encore un autre obstacle, peut-être encore plus insurmontable à affronter et c'est leur exosquelette. The problem with an exoskeleton is that it is heavy, which at smaller sizes is not really a problem. However, muscular strength is largely a function of the width of the muscle at its widest point, so as an arachnid gets larger the factor that determines its muscular strength, the width, grows in two dimensions as the exoskeleton grows in three dimensions. To put it simply, the weight of the exoskeleton is growing faster than the strength of the muscles that support and move it. What this means for the spider is that its exoskeleton will at some point become too heavy for it to carry or for it to even move. It is a formidable challenge for any arthropod (a creature with an exoskeleton) to overcome if it is to become very large. To be sure there are quite huge arthropods out there that we know of, such as the Japanese spider crab, which can reach 3.8 meters (12 ft.) from claw to claw, but these creatures have the benefit of having the surrounding water to help support all of that weight. There are indeed also enormous terrestrial arthropods in the form of the coconut crab, which can grow to up to 1 m (3 ft. 3 in) in length and weigh 4.1 kg (9.0 lb), but this is quite possibly the largest size physically possible for a land based creature with an exoskeleton, and anyone who has observed a coconut crab in action will notice how incredibly slowly they move. Considering all of this, it is really hard to imagine a spider with a 4 to 6 foot leg span explosively darting out to capture prey or swiftly scurrying about through the jungle.

While the inhospitable and little-explored jungles of the African interior certainly seem like they could harbor a large undiscovered animal, these physical restrictions tend to make the reports of the J’ba Fofi sound a little far-fetched, and leaves me wondering how much stock we should put into them, yet the stories of African giant spiders and indeed reports of giant spiders in many places around the world persist. Is it possible the reports are of some very large spider, but perhaps the sizes have been exaggerated somehow? Are these misidentifications of some other creature? The natives seem to take it for granted that such giant spiders exist, so what do we make of these accounts? The answers to these questions are likely to elude us until we find more evidence of the existence of the J’ba Fofi, or even some proof that its existence is physiologically feasible. Until then, it might be best to keep an eye to the ground while exploring the jungles of Africa and be wary of any tangles of webs that may cross the path, just in case.


Human fear of spiders draws scientific focus

Female comb-footed spider (family Theridiidae), Enoplognatha ovata. Photographed in the wild at DuPage County, Illinois, USA. Size = 15mm. Credit: Bruce Marlin/Wikipedia/CC BY 3.0

A fear of spiders, arachnophobia, is in our DNA. You don't learn to freeze at the site of these creatures you're born with the fear. Even the sight of hypodermic needles and houseflies does not trigger a similar response. Scientists pin that fear on survival instinct. The theory goes like this: Humans evolved in Africa where being able to spot a spider was of necessity.

Some dangerous spider species may have been common during our evolutionary history. A number of species with potent venoms populated Africa before hominoids and have co-existed there for tens of millions of years. A black widow spider bite in the ancestral world even if not fatal could leave one incapacitated for days or weeks.

Joshua New, Department of Psychology, Barnard College and colleague Tamsin German, wrote "Spiders at the cocktail party: an ancestral threat that surmounts inattentional blindness," which has been published in Evolution and Human Behavior. The paper stated that the human visual system may retain ancestral mechanisms uniquely dedicated to the rapid detection of immediate and specific threats, such as spiders and snakes, which persistently recurred throughout evolutionary time. The authors concluded that "Spiders may be one of a very few evolutionarily-persistent threats that are inherently specified for visual detection and uniquely 'prepared' to capture attention and awareness irrespective of any foreknowledge, personal importance, or task-relevance."

New and German asked their participants to look at abstract shapes and data on computer screens. Among those images were needles and flies. Results, as reported in the Soleil quotidien: "Of the 252 people reviewed in the study, most recognized the spiders much quicker than other images known to induce fear, such as flies and needles."

Spider images got more attention the viewers spotted them and knew what they were. The authors reported that, "Despite their highly marginalized presentation, iconic spiders were nonetheless detected, localized, and identified by a very large proportion of observers."

Their test, said the authors, made use of the "inattentional blindness paradigm" in which an unexpected, peripheral stimulus is presented coincidentally with a central task-relevant display. Last year, Inside Science turned to the spider study which had been published online. Inside Science described how the study was designed: "To see if there is something special about spiders, the researchers showed people a cross shape that flashed in the middle of a screen for an eighth of a second. The participants' task, as far as they knew, was to judge which of the two bars on the cross was longer. During the first three trials, only the cross appeared. On the fourth trial, another image appeared at the same time. The possible images included a spider, a hypodermic needle, a housefly, and abstract shapes made by rearranging the lines of the spider."

People were asked if they saw anything other than just the cross and, if so, in which part of the screen. They also tried to identify the image by selecting it from a lineup.

New's study reflects a question that scientists have posed before about human reactions to spiders: In 2008, the study "Do infants possess an evolved spider-detection mechanism?" appeared in Cognition. Babies looked at spiders longer than they looked at other images. Authors David Rakison and Jaime Derringer talked about "an evolved predator recognition mechanism that specifies the appearance of recurring threats."

The results, they said, supported the hypothesis that humans "may possess a cognitive mechanism for detecting specific animals that were potentially harmful throughout evolutionary history."

Rakison said in Inside Science that "At least with children, there's very little conflicting evidence that spiders and snakes have some kind of privileged nature in human visual processing."