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Quelqu'un peut-il identifier cette espèce de reine des fourmis?

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Il a été trouvé à Hong Kong ! Voici quelques informations de base :

Lieu : Hong-Kong

Habitat : Forêt. Je vis très près d'une montagne avec beaucoup de boisement.

Où collecté: Je l'ai trouvé dans la fente de ma fenêtre de mon appartement.

Coloration : Les principales parties du corps sont noires, mais les pattes sont brun clair.

Caractéristiques distinctives : semble avoir une seule colonne vertébrale au milieu du corps (pas sûr); Énormes mandibules

Longueur : 14 mm à 15 mm

Largeur : 3 mm

Tout autre élément distinctif : il pourrait se déplacer incroyablement vite (comme un cafard). De plus, il semble être assez agressif. Lorsque j'ai mis une fourmi (fourmi mâle avec des ailes) d'une espèce différente de son tube, elle a immédiatement attaqué la fourmi introduite avec ses mandibules. Au cours de son attaque, il secouait périodiquement son abdomen.


L'espèce sur la photo est une fourmi charpentière (Camponotus irritans), peut-être C. je. hongkongensis. Plus d'infos, photos et vidéo ici.


Quelqu'un peut-il identifier cette espèce de reine des fourmis? - La biologie

L'identification des fourmis peut être difficile. Une identification correcte est importante car les préférences alimentaires, les sites de nidification et d'autres habitudes diffèrent. Ces facteurs influencent les méthodes les plus efficaces pour les contrôler. Si vous avez une fourmi que vous ne pouvez pas identifier, parlez-en à un expert qui le peut.

Caractéristiques importantes

Les fourmis sont reconnues par les éléments suivants :

  • Une paire d'antennes coudées (courbées) sur la tête.
  • Zone rétrécie (pincée) entre le thorax et l'abdomen appelée pétiole. Le pétiole (en fait une partie de l'abdomen) a un ou deux nœuds (bosses).
  • La plupart des fourmis sont des ouvrières et n'ont pas d'ailes.
  • Des fourmis ailées (reines et mâles) peuvent parfois être observées lorsqu'elles essaiment.

La plupart des fourmis sont brunâtres à noires. Ils peuvent également être jaunes, rougeâtres ou noirs et rouges. La couleur peut être utile mais n'est pas toujours définitive pour identifier les fourmis.

Les fourmis ouvrières varient en taille d'aussi petit que 1/20 pouce de long jusqu'à 1/2 pouce de long. La taille peut aider à déterminer quelle fourmi est présente, mais il ne suffit généralement pas de l'identifier sans examiner d'autres caractéristiques.

Ces caractéristiques sont importantes pour aider à identifier différentes espèces de fourmis, même si elles peuvent ne pas être faciles à voir :

  • Le nombre de nœuds dans le pétiole et s'ils sont clairement visibles ou cachés.
  • La forme du thorax.
  • La présence ou l'absence d'épines à l'arrière du thorax.
  • Le nombre de segments dans les antennes et si un club (segment élargi à la pointe) est présent.
  • La présence ou l'absence d'yeux simples (ocelles) sur la tête.

La biologie d'une fourmi peut également aider à l'identifier, par exemple où elle niche et quand elle essaime (quand les femelles et les mâles sortent de leur nid).

Comment distinguer une fourmi d'un termite

Les fourmis sont parfois confondues avec les termites ailés appelés essaims.

Les fourmis sont différentes des termites par leur taille étroite et resserrée, leurs antennes courbées et leurs ailes postérieures plus courtes que les ailes antérieures.

Les termites ont un corps de forme plus rectangulaire sans étranglement, des antennes perlées droites et quatre ailes de taille et de forme égales qui sont beaucoup plus longues que le corps. Les ailes des termites tombent très facilement et se trouvent généralement près de l'endroit où elles émergent.

Les fourmis sont couramment observées à l'air libre, tout comme les termites ailés lorsqu'elles essaiment. Mais les termites, qui sont blanc crème et sans ailes, évitent la lumière et sont rarement vus à moins d'être dérangés.

Biologie des fourmis

Les fourmis vivent en colonies et sont divisées en différentes castes : les ouvrières, les mâles et les reines. Différentes castes ont des responsabilités différentes dans le nid.

Les ouvrières sont des femelles stériles et sans ailes. Certaines fourmis varient en taille et sont divisées en ouvrières majeures (grandes) et mineures (petites). Les ouvrières s'occupent du travail dans le nid, y compris l'agrandissement du nid, la collecte de nourriture, le soin des œufs et des larves et la défense du nid

Les membres reproducteurs de la colonie sont les mâles et les reines.

Les mâles sont généralement de la même taille ou plus grands que les ouvrières.

  • Ils ont des ailes et une petite tête avec de grands yeux.
  • On les trouve dans les grandes colonies plus anciennes.
  • Leur seul but est de s'accoupler avec les nouvelles reines qu'elles meurent peu de temps après.

Les reines sont les plus gros membres de la colonie, souvent deux à trois fois plus grosses que les ouvrières.

  • Les reines ont des ailes mais les cassent après l'accouplement.
  • Ils ont de très gros abdomens et peuvent vivre plusieurs années.
  • Les colonies de certaines espèces de fourmis contiennent une seule reine tandis que d'autres ont plusieurs reines.
  • Les mâles et les reines essaiment (volent) de leur nid en grand nombre pour s'accoupler.
  • Une espèce donnée essaime à un moment précis de l'année.
  • Après l'accouplement, les reines cherchent des sites pour commencer leurs propres nids.
  • La présence d'essaims de fourmis ailées à l'intérieur des bâtiments est une indication d'un nid de fourmis à l'intérieur.

Les fourmis ont une grande variété d'habitudes de nidification.

  • Certaines fourmis construisent des nids dans le sol dans des zones exposées, produisant des monticules caractéristiques tandis que d'autres nichent dans le sol sous des objets, comme des bûches, des briques ou du béton.
  • Certaines espèces nichent dans les maisons derrière des moulures, des plinthes, des comptoirs, des vides muraux et des endroits similaires.
  • D'autres fourmis nichent dans du bois en décomposition ou endommagé par l'humidité.

Différentes espèces de fourmis se nourrissent de différents types de nourriture, notamment des amidons, des viandes, des graisses et des sucreries. De nombreuses fourmis se nourrissent également de miellat, un liquide sucré produit par les pucerons et les cochenilles.

Les préférences alimentaires peuvent changer pour certaines espèces au cours de la saison en fonction des besoins du nid.


Taille du corps et qualité du sperme chez les fourmis mâles produites par les reines et les ouvrières

Julia Giehr, Zoologie/Biologie évolutive. Université de Ratisbonne, Universitätsstr. 31, D-93053 Ratisbonne, Allemagne.

Zoologie/Biologie évolutive, Université de Ratisbonne, Ratisbonne, Allemagne

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Cette étude a été soutenue par la Deutsche Forschungsgemeinschaft (He 1623/39). L'agence de financement n'a joué aucun rôle dans la conception de l'étude, la collecte de données, l'analyse et l'interprétation ou la rédaction du manuscrit.

Résumé

Les ouvrières de nombreuses espèces d'hyménoptères sociaux ont des ovaires fonctionnels et sont capables de pondre des œufs haploïdes non fécondés, du moins en l'absence de reine. À l'exception des abeilles mellifères, on ne sait toujours pas si les mâles produits par les ouvrières ont la même qualité que les mâles produits par les reines et si les ouvrières bénéficient d'une remise en forme directe en produisant leurs fils. Études antérieures sur la fourmi monogyne Temnothorax crassispinus ont révélé qu'une forte proportion de mâles dans les colonies naturelles et de laboratoire sont des descendants d'ouvrières. Ici, nous comparons la longévité, la taille corporelle, la longueur du sperme et la viabilité du sperme entre les mâles produits par la reine et les ouvrières. Nous avons soit divisé les colonies à reine droite en moitiés à reine droite et à moitié sans reine, soit retiré la reine d'une fraction des colonies à reine droite, puis examiné les mâles nouvellement produits. Les traits de qualité des mâles variaient considérablement d'une colonie à l'autre, mais ne différaient que légèrement entre les mâles produits par la reine et les ouvrières. Les mâles produits par les ouvrières étaient plus nombreux que les mâles produits par la reine et avaient également une durée de vie plus longue, mais dans certaines conditions d'élevage, le sperme des mâles produits par la reine avait une viabilité plus élevée.


1. INTRODUCTION

Les sociétés d'insectes sociaux sont souvent considérées comme des unités harmonieuses et bien organisées, dans lesquelles tous les individus coopèrent en douceur pour augmenter le rendement reproducteur du groupe dans son ensemble. Cependant, les sociétés d'insectes ne sont pas exemptes de conflits. Un exemple frappant est le conflit entre les reines et les ouvrières des hyménoptères sociaux (fourmis, abeilles, guêpes) au sujet de la production de descendants mâles (Bourke, 1988a Hammond & Keller, 2004 Heinze, 2004 Ratnieks, 1988 Ratnieks et al., 2006 Ratnieks & Reeve , 1992 ). Malgré des contraintes anatomiques, telles que l'absence d'une spermathèque pour le stockage du sperme et un nombre réduit d'ovarioles, les ouvrières de nombreuses espèces sont capables d'augmenter leur aptitude directe en élevant des fils haploïdes à partir de leurs ovules non fécondés (Bourke, 1988b Choe, 1988 Helanterä & Sundström, 2007 ). La reproduction des ouvrières peut être coûteuse pour la colonie, car les ouvrières pondeuses s'engagent moins dans les tâches non reproductives (Bocher et al., 2008 Bourke, 1988a Dampney et al., 2004 Tsuji et al., 2012 ), et les reines ainsi que les ouvrières d'autres travailleurs de la ponte par la police (Keller & Nonacs, 1993 Le Conte & Hefetz, 2008 Ratnieks, 1988 Ratnieks & Wenseleers, 2005 Stroeymeyt et al., 2007 ).

Dans quelques cas, cependant, les ouvrières éliminent ou attaquent leur propre reine et commencent à pondre à sa place. Un tel matricide a été observé dans les sociétés annuelles de bourdons et de guêpes lorsque la fécondité de la reine décline à la fin de l'été (Almond et al., 2019 Bourke, 1994 Loope, 2015 , 2016 Strassmann et al., 2003 ). Les reines des fourmis monogynes peuvent vivre plusieurs années (Keller, 1998 Keller & Genoud, 1997 Plateaux, 1971 ), et on ne s'attend donc pas à ce que les ouvrières tuent le seul individu du nid capable de produire une progéniture femelle. Jusqu'à présent, le meurtre de reines dans les sociétés d'insectes sociaux pérennes n'a été signalé que chez les fourmis polygynes et les abeilles sans dard, où les jeunes reines en surplus sont éliminées (Balas, 2005 Inoue et al., 2015 Keller et al., 1989 Wenseleers et al., 2004 ) , lorsque de nouvelles colonies d'espèces monogynes sont initiées en coopération par plusieurs fondatrices (Bernasconi & Strassmann, 1999 Forsyth, 1980 Heinze, 1993 ), ou lorsque les reines appariées produisent un grand nombre de mâles diploïdes au lieu d'ouvrières (Vollet-Neto et al., 2019). De plus, dans la fourmi raider Ooceraea biroi les ouvrières, qui produisent une progéniture femelle par parthénogenèse thélytoque en désynchronisation avec les autres reproducteurs, peuvent être attaquées et tuées par leurs compagnons de nid (Teseo et al., 2013 ).

Ici, nous rapportons sur matricide dans les colonies matures de la fourmi monogyne, monandrous Temnothorax crassispinus. Nous avons examiné le succès de reproduction des ouvrières sur plusieurs années dans des colonies et des colonies originellement royales, dans lesquelles les ouvrières avaient activement expulsé et/ou tué leur reine (« colonies orphelines »). Reines des monogynes Temnothorax ont été observés comme ayant une durée de survie moyenne en laboratoire de 5,9 à 15 ans (Keller, 1998 Plateaux, 1971), mais des études antérieures ont indiqué un renouvellement élevé des reines et de fréquentes usurpations et fusions de colonies dans T. nylandéri (Foitzik & Heinze, 1998 , 2000 ) et ses espèces jumelles T. crassispinus (Giehr et al., 2020 Giehr, Wallner, et al., 2020 Strätz & Heinze, 2004 ).

Pour déterminer la durée de vie des reines dans des conditions climatiques naturelles, nous avons collecté plus de 400 colonies de T. crassispinus pendant l'hibernation au début du printemps 2016 et les a gardées dans des nids artificiels à l'extérieur du bâtiment pendant 5 ans et tout au long de cette période, a surveillé la survie des reines. Notre étude montre que dans un grand nombre de colonies, les ouvrières ont attaqué et finalement tué ou expulsé leurs reines au début de la saison de reproduction à la fin du printemps. À l'instar des colonies royales, environ la moitié de ces colonies orphelines ont survécu jusqu'à la quatrième année après la collecte et pendant cette période ont produit un grand nombre de descendants mâles.


5-6mm. Majoritairement orange. Parfois, cette espèce a un vert vif gasters. Les ouvriers mineurs ont tendance à s'occuper des punaises du couvain et des insectes à l'échelle de la ferme pour le miellat.

Les ouvriers principaux sont légèrement plus gros à 8-10 mm. Ils sont majoritairement oranges. Cette fourmi a de longues pattes fortes, longues et flexibles antennes et grand mandibules. Ils fourrage, entretenir et agrandir le nid.

Fort mandibules permettent une morsure douloureuse, ils vaporisent de l'acide formique dans toutes les plaies. Les fourmis tisserandes ont tendance à être très agressives et sensibles aux perturbations.


La biologie

Les colonies de fourmis rouges importées se composent du couvain et de plusieurs types d'adultes : mâles ailés, reproducteurs et ouvrières.

Les mâles ailés se distinguent des femelles par des têtes plus petites et des corps noirs. (Fig. 1, Fig. 2)

Les fourmis ouvrières sont des femelles stériles sans ailes. Ils protègent la reine en défendant le nid des intrus, en ne lui donnant que de la nourriture que les ouvrières ont mangée en premier et en éloignant la reine du danger. Ils se nourrissent et s'occupent également du couvain en développement. Le couvain est composé d'œufs de couleur crème, de larves et de pupes de toutes les castes.

Les formes ailées, ou reproducteurs, vivent dans le monticule jusqu'à leur vol nuptial, qui a généralement lieu dans l'après-midi peu après une période de pluie. Les vols d'accouplement sont plus fréquents au printemps et à l'automne. Les mâles meurent peu après l'accouplement, tandis que la reine fécondée se pose pour trouver un site de nidification approprié, perd ses ailes et commence à creuser une chambre dans laquelle fonder une nouvelle colonie. Parfois, plusieurs reines peuvent être trouvées dans un même site de nidification.

Une reine nouvellement accouplée pond environ une douzaine d'œufs. Lorsqu'elles éclosent 7 à 10 jours plus tard, les larves sont nourries par la reine. Plus tard, une reine nourrie par des fourmis ouvrières peut pondre jusqu'à 800 œufs par jour. Les larves se développent 6 à 10 jours puis se nymphosent. Les adultes émergent en 9 à 15 jours. La colonie moyenne contient 100 000 à 500 000 ouvrières et jusqu'à plusieurs centaines de formes ailées et de reines. Les fourmis reines peuvent vivre 7 ans ou plus, tandis que les fourmis ouvrières vivent généralement environ 5 semaines, bien qu'elles puissent survivre beaucoup plus longtemps.

Les reproducteurs ont des ailes. Mâle (en haut), femelle (en bas)

Il existe deux types de fourmis de feu rouges importées - la reine unique et les formes reines multiples. Les ouvrières des colonies à reine unique sont territoriales. Les ouvrières de plusieurs colonies de reines se déplacent librement d'un monticule à un autre, ce qui a entraîné une augmentation spectaculaire du nombre de monticules par acre. Les zones infestées de colonies de reines uniques contiennent 40 à 150 monticules par acre (rarement plus de 7 millions de fourmis par acre). Dans les zones avec plusieurs colonies de reines, il peut y avoir 200 monticules ou plus et 40 millions de fourmis par acre.

Les fourmis ouvrières sans ailes s'occupent des larves et de la reine (grande fourmi sans ailes)

La fourmi de feu rouge importée construit des monticules dans presque tous les types de sol, mais préfère les zones ouvertes et ensoleillées telles que les pâturages, les parcs, les pelouses, les prairies et les champs cultivés. Les monticules peuvent atteindre 18 pouces de hauteur, selon le type de sol. Les monticules sont souvent situés dans des rondins pourris et autour des souches et des arbres. Les colonies peuvent également se produire dans ou sous les bâtiments.

Les colonies migrent fréquemment d'un site à un autre. La reine n'a besoin que d'une demi-douzaine d'ouvrières pour fonder une nouvelle colonie. Ils peuvent développer un nouveau monticule à plusieurs centaines d'aliments de leur emplacement précédent presque du jour au lendemain. Les inondations poussent les colonies à quitter leurs monticules et à flotter jusqu'à ce qu'elles puissent atteindre la terre pour établir un nouveau monticule. Les colonies peuvent également migrer vers des emplacements intérieurs.

Les fourmis de feu peuvent être bénéfiques. Ils se nourrissent principalement d'insectes et d'arthropodes nuisibles, ce qui peut réduire le besoin d'insecticides dans l'agriculture commerciale. Dans les zones urbaines, les fourmis de feu se nourrissent de larves de puces, de punaises des céréales, d'œufs de cafards, de tiques et d'autres parasites.


Quelqu'un peut-il identifier cette espèce de reine des fourmis? - La biologie

Deux espèces de fourmis de feu se trouvent en Floride. Le plus notoire est Solenopsis invicta Buren, la fourmi de feu rouge importée (RIFA), suivie de la beaucoup moins commune Solenopsis geminata (Fabricius), la fourmi de feu tropicale ou indigène. D'autres membres américains plus communs de ce genre comprennent Solénopsis xyloni McCook, la fourmi de feu du sud Solenopsis aurea Wheeler, trouvé dans les états occidentaux et Solenopsis richteri Forel, la fourmi de feu noire importée, confinée au nord-est du Mississippi et au nord-ouest de l'Alabama.

Figure 1. Vue latérale d'un ouvrier de la fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren. Photographie de David Almquist, Université de Floride.

Distribution (Retour en haut)

La fourmi de feu rouge importée est originaire du centre de l'Amérique du Sud. Il est également établi aux États-Unis et en Australie (Queensland, près de Brisbane - depuis 2001) (Shattuck et Barnett 2005).

Il a été signalé à Antigua-et-Barbuda, aux Bahamas, aux îles Vierges britanniques et américaines, aux îles Caïmans, à Hong Kong, en Malaisie, à Singapour, à Taïwan, à Trinité-et-Tobago et aux îles Turques et Caïques (ISSG 2006).

Les populations de Nouvelle-Zélande et de Chine continentale sont soit actuellement éradiquées (N.Z.) soit en cours d'éradication (Chine) (ISSG 2006).

Aux États-Unis, la RIFA a été introduite pour la première fois du Brésil à Mobile, en Alabama ou à Pensacola, en Floride, entre 1933 et 1945. Cependant, la fourmi de feu rouge importée infeste Porto Rico et tout ou partie de nombreux États du sud et de l'ouest, du Maryland au sud de la Californie (Mobley et Redding 2005).

En août 2008, les États américains suivants ont établi des infestations : Alabama, Arkansas, Californie, Floride, Géorgie, Louisiane, Maryland, Mississippi, Nouveau-Mexique, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Oklahoma, Tennessee, Texas et Virginie. Les infestations dans le Maryland et la Virginie sont rares et ne sont toujours pas officiellement reconnues sur les cartes de l'USDA. De petites populations localisées existent dans la région de la baie de San Francisco (David Williams, communication personnelle, 18 août 2008).

Taxonomie (Retour en haut)

Initialement, Solenopsis invicta était considéré comme une forme rouge de l'espèce noire Solenopsis saevissima richteri Forel. En 1972, Buren a décrit la fourmi de feu noire importée comme une espèce séparée et distincte, Solenopsis richteri Forel, et le RIFA a été identifié comme Solenopsis invicta Buren (Hedges 1997). Littérature antérieure à 1972 se référant à la biologie et au contrôle de "Solenopsis saevissima richteri" se réfère presque exclusivement à Solenopsis invicta (Ebeling 1975). Certains documents trouvés peuvent contenir le nom Solenopsis wagneri, qui fait référence à Solenopsis invicta (Shattuck et al. 1999).

Identification (Retour en haut)

Le pédicelle, ou "taille" dans la fourmi de feu importée rouge se compose de deux segments. Les ouvrières sont de plusieurs tailles (polymorphes) entre 2,4 et 6 mm (1/8 à 1/4 po) (Hedges 1998). La mandibule a quatre dents distinctes et les antennes sont à 10 segments, se terminant par une massue à deux segments. Une piqûre est présente à l'extrémité du gaster. La couleur du corps est généralement de couleur rouge à brune avec un gaster noir (Hedges 1997).

Figure 2. Vue latérale d'un travailleur des médias de la fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren. AC = massue antennaire ME = mésopleuron MF = collerette mésopleurale PE = pétiole PR = propodeum. Photographie de FDACS Division of Plant Industry.

Figure 3. Tête d'une ouvrière de la fourmi de feu rouge importée, Solenopsis invicta Buren. Photographie de David Almquist, Université de Floride.

Figure 4. Chef d'une ouvrière mineure de la fourmi de feu rouge importée, Solenopsis invicta Buren. AC = massue antennaire CT = dent clypéen MCT = dent clypéen médiale. Division FDACS de l'industrie végétale.

Figure 5. Propodeum (le premier segment abdominal) d'une ouvrière mineure de la fourmi de feu rouge importée, Solenopsis invicta Buren. Photographie de FDACS Division of Plant Industry.

Les monticules sont construits en terre et mesurent rarement plus de 46 cm (18 po) de diamètre. Lorsqu'un monticule est dérangé, les fourmis émergent agressivement pour mordre et piquer l'intrus. Une pustule blanche apparaît généralement le lendemain au site de la piqûre (Cohen 1992).

Il est important de faire la distinction entre la fourmi de feu rouge importée et la fourmi de feu indigène afin que des mesures de contrôle appropriées soient prises. des monticules de Solenopsis geminata contiendra des ouvrières avec des têtes carrées plus grosses par rapport au reste de leur corps. Ces ouvrières récoltent et broient les graines pour la colonie (Drees 1997). Les travailleurs de Solenopsis invicta ne pas avoir de travailleurs avec des ratios tête/corps disproportionnés.

Figure 6. Gamme de taille de travailleur de la fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren. Photographie de Sanford D. Porter, USDA, Gainesville, Floride.

Figure 7. Colonie typique de la fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren. Photographie de Sanford D. Porter, USDA, Gainesville, Floride.

Figure 8. Monticule de la fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren, à St. Augustinegrass. Photographie de Rudolf Scheffrahn, Université de Floride.

Biologie et cycle de vie (Retour en haut)

La durée de vie des fourmis de feu rouges importées dépend de leur taille. Les ouvrières mineures peuvent vivre de 30 à 60 jours, les ouvrières des médias de 60 à 90 jours, les ouvrières majeures de 90 à 180 jours et les reines peuvent vivre de deux à six ans. Le cycle de vie complet de l'œuf à l'adulte prend entre 22 et 38 jours (Hedges 1997).

Les vols d'accouplement sont le principal moyen de propagation de la colonie, secondairement, le bourgeonnement peut se produire dans lequel une partie d'une colonie devient une unité autonome. Une fois que la colonie atteint l'âge d'un an, des alates reproducteurs sont produits. Entre le printemps et l'automne, six à huit vols d'accouplement comprenant jusqu'à 4 500 alates ont lieu (Vinson et Sorenson 1986). Les vols d'accouplement ont généralement lieu à midi par une journée chaude (>74°F/24°C) et ensoleillée après la pluie (Hedges 1997). L'accouplement a lieu pendant le vol et les mâles meurent peu après l'accouplement avec les femelles. Dans le sud des États-Unis, jusqu'à 97 000 reines peuvent être produites par acre de terre infestée par an (Vinson et Sorenson 1986). Les ailés sont souvent attirés par les piscines où les propriétaires peuvent trouver des milliers de fourmis ailées piégées à la surface de l'eau (Hedges 1997).

Après les vols d'accouplement, il est courant de trouver des reines nouvellement accouplées regroupées sous abri. Ce regroupement et la coopération des reines nouvellement accouplées aident à établir une colonie. Cependant, à mesure que la colonie grandit, toutes les reines sauf une seront tuées, sauf dans le cas de colonies de reines multiples (Vinson et Sorenson 1986).

Une fois que la femelle s'est accouplée, elle râteler ses pattes vers l'avant pour casser ses ailes à la suture basale et trouver un endroit approprié pour commencer une nouvelle colonie (Holldobler 1990). Souvent, cet endroit se trouve sous des rochers, des feuilles ou dans une petite fissure ou crevasse, comme au bord d'un trottoir, d'une allée ou d'une rue. La reine creusera dans le sol pour creuser une petite chambre, qui est scellée pour empêcher les prédateurs d'entrer. Dans les 24 heures suivant l'accouplement, la reine aura pondu entre 10 et 15 œufs, qui écloront en huit à 10 jours. Au moment de l'éclosion du premier groupe d'œufs, la reine aura pondu de 75 à 125 œufs supplémentaires. Le stade larvaire dure généralement de six à 12 jours et le stade nymphal de neuf à 16 jours. La reine nouvellement accouplée cessera de pondre jusqu'à ce que le premier lot d'ouvrières arrive à maturité. Ce processus prend de deux semaines à un mois. La reine nourrira le premier lot de jeunes larves d'huiles régurgitées de son jabot, d'œufs trophiques ou de sécrétions de ses glandes salivaires. Les muscles des ailes de la reine, qui ne sont plus nécessaires, se décomposent pour fournir les nutriments aux jeunes larves (Vinson et Sorenson 1986).

Les premières ouvrières à émerger sont généralement petites en raison des limitations en nutriments que la reine fournit. Ces ouvrières, appelées "minims", s'enfouissent hors de la chambre et commencent à chercher de la nourriture pour nourrir la reine et les nouvelles larves. Les minimes commencent également la construction du monticule. En un mois, de plus gros ouvriers sont produits et le monticule s'agrandit. En six mois, la colonie a atteint plusieurs milliers d'ouvrières et le monticule peut être vu dans un champ ou une pelouse. Les colonies de cette taille contiennent généralement quelques gros travailleurs (travailleurs majeurs), de nombreux travailleurs de taille moyenne (travailleurs médians) et une majorité de petits travailleurs (travailleurs mineurs). Les trois types d'ouvrières sont toutes des femelles stériles et servent à effectuer les tâches nécessaires au maintien de la colonie. La reine est la seule productrice d'œufs et est capable de produire jusqu'à 1 500 œufs par jour. Les colonies de fourmis rouges importées matures peuvent contenir jusqu'à 240 000 ouvrières avec une colonie typique composée de 80 000 ouvrières (Vinson et Sorenson 1986).

Le régime alimentaire des ouvrières en quête de nourriture se compose d'animaux morts, notamment d'insectes, de vers de terre et de vertébrés. Les travailleurs récoltent également du miellat et recherchent des sucreries, des protéines et des graisses dans les maisons. Ils sont parfois attirés par les tas de linge sale. Les larves ne sont nourries qu'avec un régime liquide jusqu'à ce qu'elles atteignent le troisième stade larvaire. Lorsque les larves atteignent le quatrième stade, elles sont capables de digérer les aliments solides. Les fourmis ouvrières apporteront de la nourriture solide riche en protéines et la déposeront dans une dépression devant la bouche des larves. Les larves sécrètent des enzymes digestives qui décomposent la nourriture solide et la régurgitent aux fourmis ouvrières. La reine reçoit une partie des protéines digérées pour soutenir la production d'œufs. Tant que la nourriture est abondante, la production d'œufs est à son maximum (Vinson et Sorenson 1986).

La piqûre de la fourmi de feu rouge importée possède un venin de nature alcaloïde, qui présente une puissante activité nécrotoxique. Environ 95% du venin est composé de ces alcaloïdes, qui sont responsables à la fois de la douleur et de la pustule blanche qui apparaît environ un jour après la piqûre. Le reste du venin contient une solution aqueuse de protéines, de peptides et d'autres petites molécules qui produisent la réaction allergique chez les personnes hypersensibles. Les fourmis de feu ouvrières s'attacheront à la peau à l'aide de leurs mandibules et abaisseront ensuite la pointe du gaster pour injecter le dard dans la victime. Ainsi, les fourmis de feu mordent et piquent, mais seule la piqûre est responsable de la douleur et de la pustule (Goddard 1996).

Graphique 9. Stade larvaire de la fourmi de feu rouge importée, Solenopsis invicta Buren. Photographie de Sanford D. Porter, USDA, Gainesville, Floride.

Figure 10. Stade nymphal de la fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren. Photographie par USDA APHIS PPQ Imported Fire Ant Station Archives, www.insectimages.org.

Figure 11. Fourmis de feu rouges importées, Solenopsis invicta Buren, butinant et recrutant un grillon. Photographie de Sanford D. Porter, USDA, Gainesville, Floride.

Figure 12. Fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren, piquer et mordre. Photographie de Sanford D. Porter, USDA, Gainesville, Floride.

Figure 13. Pustules blanches formées après attaque par la fourmi de feu rouge importée, Solenopsis invicta Buren. Photographie de Sanford D. Porter, USDA, Gainesville, Floride.

Colonies de reines multiples (Retour en haut)

Les premières études sur la biologie des fourmis de feu importées ont indiqué que les colonies contenaient des reines uniques (monogyne). Cependant, depuis 1973, les rapports sont devenus plus fréquents concernant la présence de plusieurs colonies de reines (polygynes). De multiples colonies de reines ont été trouvées dans les régions de la Floride, du Mississippi, de la Louisiane, du Texas et de la Géorgie, étant plus fréquentes à la limite ouest de leur aire de répartition (Vinson et Sorenson 1986).

Les colonies à reines multiples diffèrent des colonies à reine unique de plusieurs manières : (1) les monticules sont plus rapprochés et plus nombreux par acre de terre, (2) les colonies ont des ouvrières plus petites avec moins d'ouvrières principales présentes, (3) les ouvrières ne sont pas agressives envers colonies voisines, et (4) les reines pèsent moins et produisent moins d'œufs que les reines célibataires. Le nombre total d'œufs produits dans une colonie à reines multiples est plus élevé que dans une colonie à reine unique en raison de la présence de nombreuses reines produisant des œufs simultanément. De plus, moins d'alates reproductrices de fourmis de feu sont produites, les mâles étant souvent stériles et les femelles pesant moins (Hedges 1998, Vinson et Sorenson 1986).

Graphique 14. colonie polygyne de la fourmi de feu rouge importée, Solenopsis invicta Buren. Photographie de Sanford D. Porter, USDA, Gainesville, Floride.

Importance économique (Retour en haut)

Depuis l'introduction de la fourmi de feu rouge importée, elle est devenue un ravageur agricole et urbain majeur dans tous les États du sud-est. De plus, les fourmis de feu causent des dommages médicaux et environnementaux (Stimac et Alves 1994).

En agriculture, la fourmi de feu rouge importée envahit fréquemment les cultures de soja et les fortes infestations produisent invariablement moins de soja (Lofgren et Adams 1981). En Géorgie et en Caroline du Nord, il a été signalé que des monticules de fourmis rouges importées causaient une interférence directe avec le fonctionnement de la moissonneuse-batteuse, ce qui a entraîné la non-récolte de 16,8 à 49,1 kg/ha de soja (Adams et al. 1976, 1977). Banks et al. (1990) ont rapporté que la fourmi de feu rouge importée pouvait causer jusqu'à 156,4 millions de dollars de pertes pour les cultures de soja. L'alimentation opportuniste des jeunes pousses tendres par la fourmi de feu rouge importée se produit tout au long de l'année et peut causer des dommages importants non seulement aux cultures de soja, mais aussi aux agrumes, maïs, gombo, haricot, chou, concombre, aubergine, pomme de terre, patate douce, arachide, sorgho , et le tournesol (Stimac et Alves 1994). Des pertes monétaires se produisent lorsque la fourmi de feu rouge importée interfère avec le système racinaire de la plante, désactive mécaniquement le fonctionnement de la moissonneuse-batteuse ou se nourrit de la jeune croissance des plantes pour réduire les peuplements (Stimac et Alves 1994).

En milieu urbain, la fourmi de feu rouge importée peut nicher sous les dalles de patio, dans les pelouses, sous les bords des trottoirs, les fondations, les allées en béton et les boîtiers électriques. Après une forte pluie, la colonie peut se déplacer vers des terrains plus élevés ou à l'intérieur des maisons pour se réfugier dans un sol saturé. S'il niche sous des dalles de patio ou des allées en béton, la cavité du nid peut faire tomber la dalle de béton et endommager le trottoir (Vinson et Sorenson 1986).

Il a été signalé que les fourmis rouges importées réduisaient les populations de rongeurs et d'oiseaux nichant au sol. Dans certains cas, la fourmi de feu rouge importée peut éliminer complètement les espèces nichant au sol d'une zone donnée (Vinson et Sorenson 1986). Comme il s'écoule entre 10 et 20 ans avant que des réductions des populations d'oiseaux soient observées, il a été suggéré que les effets réels de la fourmi de feu rouge importée sur les populations animales pourraient être sous-estimés (Mount 1981).

Le bilan humain des piqûres de fourmis rouges importées est un problème de santé publique important. Les piqûres peuvent produire un large éventail de réactions allant de la douleur et de l'enflure localisées au choc anaphylactique, ce qui rend difficile l'estimation du coût pour la santé publique.

Le coût associé au contrôle de la fourmi de feu rouge importée est important. Un coût estimé à environ 36 $ par ménage est associé à la présence de fourmis de feu (Diffie et Sheppard 1990). Les agences étatiques et fédérales ont dépensé plus de 250 millions de dollars au total pour contrôler ou éradiquer la fourmi de feu. Les agences privées et les particuliers dépensent 25 à 40 millions de dollars par an en pesticides chimiques pour lutter contre les fourmis de feu (Stimac et Alves 1994).

Figure 15. Bébé oiseau mort consommé par les fourmis rouges importées de feu, Solenopsis invicta Buren. Photographie de Sanford D. Porter, USDA, Gainesville, Floride.

Gestion (Retour en haut)

Les fourmis de feu envahissent fréquemment les pelouses des maisons, les cours d'école, les terrains de sport, les terrains de golf, les parcs et autres aires de loisirs. De plus, les équipements électriques et les logements utilitaires, les jardins familiaux, les tas de compost, les plates-bandes paillées, les fissures de la chaussée et le périmètre des plans d'eau doivent tous être pris en compte lors du choix d'une méthode de contrôle.

Deux approches peuvent être adoptées pour gérer efficacement les fourmis de feu importées. Les traitements sur un seul monticule ou les applications de diffusion à l'échelle de la zone gèrent généralement les populations de fourmis rouges importées.

Traitements individuels des monticules

Il existe de nombreuses méthodes de traitement des monticules individuels. Le principal avantage de ce processus est qu'il y a tellement de choix disponibles pour les propriétaires et les opérateurs de lutte antiparasitaire, bien que peu puissent réellement éliminer la colonie. Cependant, le plus grand inconvénient est que les monticules individuels doivent chacun être localisés afin d'être traités. Les traitements de monticules individuels sont plus bénéfiques lorsqu'il y a des fourmis indigènes dans la même zone que des fourmis de feu importées. Une réinfestation de toute zone traitée, que ce soit par traitement généralisé ou par traitement individuel des monticules, peut se produire. Six méthodes de traitement individuel des monticules sont disponibles (Vinson et Sorenson 1986).

Mound Drenches. De grands volumes de liquide toxique pour les fourmis sont versés sur un monticule. Les liquides peuvent aller de l'utilisation de plusieurs gallons d'eau chaude à des insecticides mélangés à plusieurs gallons d'eau. Cette méthode peut ne pas atteindre la reine, qui peut être profondément enfoncée dans le nid, empêchant ainsi l'élimination de la colonie.

Poussières de surface. Cette méthode est très similaire aux arrosages de monticules. Un insecticide en poudre ou en granulés est appliqué sur le dessus du monticule puis arrosé dans le sol.

Injections de monticules. L'utilisation d'insecticides qui peuvent être pressurisés et injectés dans un monticule. Souvent, cette méthode est plus coûteuse, mais plus efficace, que les arrosages en monticules, cependant, cette méthode peut prendre plus de temps et les fuites d'insecticide par l'équipement peuvent être dangereuses pour le manipulateur. Encore une fois, la reine peut ne pas être affectée et donc une réinfestation peut se produire.

Appâts. Les appâts peuvent être utilisés à la fois pour les monticules individuels et les applications de diffusion. Une petite quantité de l'appât est saupoudrée autour du monticule et les fourmis se nourrissent ensuite et ramènent l'appât à la colonie pour s'en nourrir. Cette méthode agit plus lentement, mais plus efficace que l'arrosage, l'époussetage ou la fumigation d'un monticule, car les ouvrières donneront l'appât à la reine et à la couvée, obtenant ainsi un contrôle efficace de la colonie.

Contrôle mécanique. Certains dispositifs mécaniques et électriques sont sur le marché pour lutter contre les fourmis de feu, mais leur efficacité n'a pas été documentée (Vinson et Sorenson 1986).

Remèdes maison. De nombreux propriétaires choisiront de verser de l'eau bouillante ou d'enflammer des liquides inflammables sur un monticule. Bien que ces méthodes puissent apporter un contrôle, elles ne sont pas recommandées car elles sont toutes deux très dangereuses, non seulement pour l'homme, mais aussi pour l'environnement.

Actuellement, il n'y a que quelques produits disponibles pour le traitement en diffusion de grandes surfaces. Ces produits sont soit des insecticides granulés, soit des appâts composés d'huile de soja et d'un toxique sur un support de grains de maïs. Ces granulés sont diffusés sur une grande surface et, une fois découverts par les fourmis, sont transportés jusqu'à la colonie et nourris aux nichées et à la reine. C'est un traitement très efficace mais qui présente des problèmes car (1) une partie de l'appât peut être larguée là où les fourmis peuvent ne pas le trouver, (2) certaines colonies sont bien nourries donc ne se nourrissent pas de l'appât, (3) certains appâts sont sensibles à la lumière (comme avec l'hydraméthylnon) et peuvent être inactivés avant d'être découverts par les fourmis, et (4) les appâts ne sont pas spécifiques à la fourmi de feu importée (Vinson et Sorenson 1986).

Contrôle biologique (Retour en haut)

Les recherches actuelles ouvrent la voie à l'introduction d'ennemis naturels de la fourmi de feu rouge importée. Deux agents pathogènes prometteurs sont le protozoaire microsporidien Thelohania solenopsae et le champignon Beauveria bassiana. Deux mouches parasitoïdes d'Amérique du Sud, Pseudacteon tricuspis et Pseudacteon curvatus ont été introduits dans les États du sud. Ces mouches décapitent les ouvrières au stade final du développement larvaire. De plus, une fourmi parasite, Solenopsis daguerri (Santschi) qui envahit les colonies de fourmis de feu et remplace la reine pour prendre le contrôle de la colonie, est à l'étude pour un autre agent de contrôle biologique possible de la fourmi de feu rouge importée.

Figure 16. Reines de la fourmi de feu rouge importée, Solenopsis invicta Buren. Celui de droite provient d'une colonie polygyne et est infecté par le protozoaire microsporidien Thelohania solenopsae. Celle de gauche est une reine en bonne santé d'une colonie monogyne. Photographie de Lyle J. Buss, Université de Floride.

Graphique 17. Pseudactéon sp. L'une des deux espèces de mouches parasitoïdes d'Amérique du Sud, introduite dans les États du sud pour aider à gérer les populations de fourmis rouges importées. Photographie de Sanford D. Porter, USDA.

Graphique 18. Vue dorsale de Pseudacteon tricuspis, une mouche parasite qui attaque la fourmi de feu rouge importée, Solenopsis invicta Buren. L'une des deux espèces de mouches parasitoïdes d'Amérique du Sud, introduite dans les États du sud pour aider à gérer les populations de fourmis rouges importées. Photographie de Lyle J. Buss, Université de Floride.

Références sélectionnées (Retour en haut)

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  • Adams CT, Plumley JK, Banks WA Lofgren CS. 1977. Impact de la fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren (Hymenoptera : Formicidae) sur la récolte de soja en Caroline du Nord. Journal de la Société Elisha Mitchell 93 : 150-152.
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Auteurs : Laura Collins et Rudolf H. Scheffrahn Université de Floride
Photographies et graphiques : Sanford D. Porter USDA David Almquist, Rudolf Scheffrahn et Lyle J. Buss, Université de Floride et FDACS Division of Plant Industry.
Conception Web : Don Wasik, Jane Medley
Numéro de publication : EENY-195
Date de publication : janvier 2001. Dernière révision : décembre 2016. Révisé : mai 2020.

Une institution de l'égalité des chances
Rédactrice et coordonnatrice des créatures en vedette : Dr. Elena Rhodes, Université de Floride


Un scientifique de Stanford découvre le fonctionnement de la reproduction d'une dynastie de fourmis moissonneuses

Pour la première fois, des scientifiques ont mesuré le succès d'une reine des fourmis à établir de nouvelles colonies. Les travaux des chercheurs de Stanford ont révélé que la reine se reproduisait encore plusieurs décennies après l'accouplement.

Les fourmis moissonneuses attendent à l'intérieur du nid. La professeure de biologie Deborah Gordon étudie les tendances de la reproduction dans les colonies de fourmis sauvages.

Les fourmis sont à peu près partout où vous regardez, et pourtant on ignore en grande partie comment elles parviennent à être si omniprésentes. Les scientifiques ont compris le mécanisme charnel de la reproduction des fourmis, mais jusqu'à présent, ils ne savaient pas grand-chose sur le succès des filles d'une colonie lorsqu'elles tentent de fonder de nouvelles colonies.

Pour la première fois, les biologistes de Stanford ont pu identifier des fourmis parents spécifiques et leurs propres enfants dans des colonies de fourmis sauvages, ce qui a permis d'étudier les tendances de reproduction.

Et dans une remarquable démonstration de longévité, une reine des fourmis originale produisait de nouvelles fourmis plusieurs décennies après l'accouplement, envoyant des reines filles tout au long de sa durée de vie de 20 à 30 ans.

"La plupart des animaux produisent une progéniture pendant un certain temps, puis ils entrent dans une étape de la vie où ils ne le font pas", a déclaré Deborah Gordon, professeur de biologie à Stanford et chercheur principal au Stanford Woods Institute for the Environment. "Ces reines des fourmis s'accouplent une fois, stockant ce sperme dans un sac spécial, le gardant en vie et l'utilisant pour féconder les ovules pendant encore 25 ans."

D'un point de vue écologique, une colonie de fourmis ressemble beaucoup à un arbre produisant des graines, avec le potentiel de créer de nouveaux arbres. Une reine des fourmis produit des fourmis ouvrières génétiquement identiques qui vivent dans la même colonie, et produit également des fils et des reines filles. Les reines filles, après l'accouplement, établissent de nouvelles colonies.

Gordon étudie une population particulière de colonies de fourmis moissonneuses dans le sud-est de l'Arizona depuis 28 ans, enregistrant méticuleusement quand une nouvelle colonie se lève ou qu'une plus ancienne tombe.

Le groupe de Gordon a pris l'empreinte ADN de chaque colonie en analysant une section d'ADN microsatellite, ou « poubelle », pour identifier les colonies apparentées. En associant l'analyse génétique aux observations à long terme, Gordon a pu déterminer la reine et la colonie d'origine, ainsi que l'ordre dans lequel les reines filles et les générations suivantes ont établi de nouvelles colonies.

Les chercheurs ont également découvert que seulement environ 25 % des colonies se reproduisaient et que de nombreuses reines filles ne réussissaient pas. L'ensemble de la population - le groupe d'étude se composait d'environ 300 colonies - ne dépend que de quelques reines pour faire la plupart de la progéniture année après année.

"Nous ne savons pas si toutes les populations de fourmis moissonneuses se comportent toujours de cette façon, ou si ces tendances sont vraies pour les 11 000 espèces de fourmis, car personne n'a identifié la progéniture de la colonie auparavant", a déclaré Gordon. "Cela nous donne un nouvel aperçu sur la façon dont les populations de fourmis changent au fil du temps."

En général, les fourmis jouent un rôle important dans l'agriculture du monde entier, certaines aidant à disperser les graines tandis que d'autres mangent des insectes herbivores. Comprendre comment les populations de colonies de fourmis se reproduisent et se développent, et la vitesse à laquelle elles le font, pourrait être utile pour gérer les espèces de fourmis envahissantes, prédire les rendements des cultures et comprendre l'écologie des forêts tropicales.

"Si vous essayez de comprendre comment une population grandit, disons, vous essayez de maintenir une population de lions en activité, la première chose que vous devez savoir est combien de lionnes vous avez et combien de petits elles ont. et peut prendre en charge par an », a déclaré Gordon. "Pour des raisons écologiques, il est très utile de pouvoir dire comment les populations de fourmis vont croître. C'est la première étape pour comprendre comment prédire le nombre de colonies de fourmis."

L'étude a été publiée le 31 janvier dans la version en ligne du Journal d'écologie animale.


La plupart des tactiques de contrôle typiques pour les autres fourmis ne fournissent pas un contrôle adéquat de la fourmi folle fauve. Étant donné que les colonies nichent principalement à l'extérieur, le recours à des traitements à l'intérieur (voir la vidéo YouTube) pour contrôler ces fourmis qui se nourrissent à l'intérieur des structures n'est pas efficace.

Contrôle culturel : à la base de toute stratégie de lutte intégrée, il existe des méthodes de contrôle culturel commençant par l'élimination des abris tels que les membres tombés, les pierres, les feuilles mortes et à peu près tout ce qui repose sur le sol et qui n'est pas absolument nécessaire. Les méthodes culturales peuvent également inclure la modification des conditions d'humidité dans un paysage. Les fourmis folles préfèrent les conditions humides et humides, donc réduire la quantité d'irrigation, réparer les fuites et améliorer le drainage devrait aider.

Évitez de propager cette espèce à de nouveaux endroits : Tout ce qui est déplacé d'une zone infestée doit être inspecté pour les fourmis et traité avant de le transférer vers un nouveau site. Les sources de nourriture doivent être éliminées ou gérées. En particulier, les hémiptères producteurs de miellat doivent être gérés. Souvent, les produits contenant l'ingrédient actif imidalopride ou d'autres néonicotinoïdes systémiques sont une bonne option pour les hempiterans.

Lutte chimique : Les produits efficaces impliqués dans les traitements ne sont pas facilement disponibles pour le consommateur**. Si vous pensez que votre maison ou votre propriété est infestée de ces fourmis, appelez un fournisseur professionnel de lutte antiparasitaire. Après le traitement, ou lors d'applications multiples au fil du temps, les tas de fourmis mortes doivent être balayés ou déplacés hors de la zone afin de traiter la ou les surfaces en dessous.

Les travailleurs des fourmis folles fauves ne sont pas attirés par la plupart des produits d'appât (voir B-6099, "Broadcast Baits for Fire Ant Control") et le produit le plus attrayant qui les attire (formulation Whitmire Advance Carpenter Ant Bait contenant de l'abamectine (Étiquette et MSDS), n'offre pas assez de contrôle en tant que traitement autonome, et doit être utilisé en conjonction avec des insecticides de contact (McDonald 2012).L'appât granulé pour insectes Maxforce® est également très attrayant mais n'a pas encore été testé sur le terrain.

Il existe des traitements disponibles pour cette fourmi qui offrent des "zones tampons" temporaires à l'aide d'insecticides de contact appliqués sur des surfaces, tels que ceux contenant de l'acéphate, des insecticides pyréthroïdes (bifenthrine, cyperméthrine, cyfluthrine, deltaméthrine, lambda-cyhalothine, perméthrine, s-fenvalérate et autres ) ou le fipronil. Ces traitements sont souvent interrompus dans les 2-3 mois suivant l'application.

Les professionnels de la lutte antiparasitaire doivent avoir accès à une infestation complète afin d'atteindre un niveau de gestion acceptable. Sinon, la population rebondira des sites environnants non traités dans un délai d'un mois.

**Remarque pour le personnel professionnel de lutte antiparasitaire : selon le Texas Department of Agriculture, les produits suivants ont reçu une approbation d'utilisation élargie par le biais d'une exemption de quarantaine de la section 18 du Texas Department of Agriculture (TDA) et de l'Environmental Protection Agency (EPA) pour le contrôle de ces fourmis. Ceux-ci ne sont disponibles que pour une utilisation dans les comtés avec des infestations confirmées de la fourmi folle fauve. Voir les étiquettes des produits et les étiquettes supplémentaires pour le mode d'emploi spécifique : Cette exemption expirera le 1er novembre 2015.

Veuillez signaler toute observation à TISI ainsi que les spécimens collectés. Pour soumettre un échantillon, veuillez remplir le formulaire et suivre les instructions d'envoi ci-jointes.

RECHERCHE en ligne


Reines des fourmis de feu

Les fourmis de feu prospèrent dans les températures chaudes et recherchent la lumière du soleil ininterrompue, en évitant les zones ombragées et sombres. Les cours ouvertes, les champs et les parcs sont souvent infestés. Les monticules apparaissent souvent soudainement, surtout après des précipitations importantes qui ont rendu le sol très humide.

Les colonies de fourmis de feu sont composées d'ouvrières qui font le travail de pépiniéristes, de défenseurs et de cueilleurs de nourriture. Une fois la colonie établie, les fourmis ailées mâles et femelles se développent. Leur travail consiste à quitter la colonie pour s'accoupler et commencer de nouvelles colonies. Après son vol nuptial, une reine des fourmis de feu fécondée atterrit et perd ses ailes.

Les colonies alternatives commencent lorsqu'une seule reine des fourmis de feu quitte sa colonie à plusieurs reines, en présence d'un groupe de fourmis ouvrières. Le monticule résultant sera situé à proximité, élargissant la colonie globale. Pendant le mouvement, des milliers de fourmis de feu peuvent être vues se déplacer vers de nouveaux emplacements.

La plupart des ouvriers et des combattants protègent avec zèle leurs reines. Les fourmis de feu piquent et injectent du venin alcaloïde toxique à leurs victimes. La piqûre qui en résulte est douloureuse pour la plupart des humains et peut être mortelle pour les petits animaux. En cas de transpiration, de nausées ou de démangeaisons excessives, les services médicaux d'urgence doivent être immédiatement contactés.


Identification des fourmis de feu

Les fourmis sont des insectes sociaux. Le nid ou la colonie peut être trouvé à l'intérieur et à l'extérieur, bien que certaines espèces aient des sites de nidification préférés. Le nid contient une ou plusieurs fourmis reines qui pondent des œufs et sont soignées par des fourmis ouvrières. Les fourmis ouvrières sont des fourmis femelles stériles ou non reproductrices qui s'occupent de la reine, du couvain (œufs, larves et pupes) et se nourrissent de nourriture. La plupart des espèces produisent des fourmis ailées, appelées reproductrices, à certaines périodes de l'année. Ce sont des fourmis mâles et femelles qui quittent le nid pour s'accoupler et établir de nouvelles colonies. Lorsque les fourmis ailées pullulent dans la maison, il est probable que leur colonie se trouve quelque part à l'intérieur. Distinguez les fourmis ailées des termites en utilisant les caractéristiques suivantes (voir aussi les publications de vulgarisation B-6080, Termites souterrains et L-1782, Termites de bois sec:

  • deux paires d'ailes, ailes postérieures plus courtes
  • antennes coudées
  • taille étroite entre l'abdomen et le thorax
  • deux paires d'ailes de taille et de forme égales
  • antennes en forme de cheveux
  • pas de taille étroite

Les fourmis appartiennent à l'ordre des insectes Hyménoptères et à la famille des Formicidae. Plus de 250 espèces se produisent au Texas. La plupart des espèces ne sont pas considérées comme nuisibles. Bien que certains autres insectes imitent les fourmis et leur ressemblent superficiellement, les caractéristiques distinctives des Formicidae comprennent la section étroite entre le thorax et l'abdomen appelée pédicelle du métasoma. Cette section a un ou deux segments et a un lobe dressé (Borror et al. 1989). De plus, les antennes sont généralement en forme de coude. Les fourmis sont, pour la plupart, de véritables insectes sociaux (eusocial) et les colonies contiennent une reine ou des reines, des fourmis reproductrices mâles et femelles ailées et des fourmis ouvrières stériles sans ailes. Les espèces présentes dans le gazon varient d'une région à l'autre. Il existe sept sous-familles de Formicidae, et certaines de celles couramment signalées dans le gazon en plaques appartiennent à deux sous-familles, notamment :

1) Sous-famille des Myrmicinae (antennes à dix segments avec une massue à deux segments) : les fourmis rouges, Solénopsis spp. les fourmis moissonneuses, Pogonomyrmex spp. les fourmi de trottoir,Tetramorium caespitum L. le fourmis pyramidales, Dorymyrmex (Conomyrma) fou(Buckley) et le Fourmi coupante du Texas, Atta texane (Buckley) et,

2) Sous-famille des Formicinae : les fourmi des champs, Lasius aliénus (Ferster) le Fourmi de monticule d'Allegheny, Formica exsectoides Forel et le fourmi rouge, Formica pallidefulva Latreille. Les fourmis de feu sont de loin les fourmis nuisibles les plus importantes et les plus courantes des zones de gazon dans les États du sud-est. Les fourmis de feu indigènes comprennent Solenopsis geninata (Fabricius) et lefourmi de feu du sud, S. xyloni Forel, et deux espèces importées sont les fourmi de feu noire importée, S. richteri Forel, et le fourmi de feu importée rouge, S. invicta Buren.

Description des étapes de la fourmi de feu importée rouge, Solenopsis invicta Buren

Adultes. Les colonies de fourmis contiennent des fourmis reproductrices mâles et femelles ailées ainsi que des fourmis ouvrières stériles plus petites. La taille de ces castes de fourmis varie selon les espèces. Les fourmis coupe-feuilles femelles reproductrices du Texas peuvent avoir un corps d'environ 20 mm de long. Les ouvrières des fourmis moissonneuses vont de 5 à 9 mm et du brun rougeâtre au jaune ou au noir, tandis que les ouvrières des fourmis de feu rouges importées vont de 1,5 à 4 mm et du brun rougeâtre avec un abdomen plus foncé. En moyenne, les fourmis ouvrières des colonies polygynes sont plus petites que celles des colonies monogynes (Greenberg et al. 1985).

Des œufs. Les œufs des fourmis sont blancs à jaune pâle et leur forme varie selon les espèces. Les œufs de fourmis moissonneuses mesurent moins de 0,5 mm de long et sont elliptiques (Brook et al. 1982).

Larves. Les larves de fourmis sont d'un blanc crème, sans pattes et ressemblant à des larves, avec de petites capsules céphaliques distinctes qui portent des pièces buccales à mâcher. Les fourmis moissonneuses ont la forme d'une courge à cou crochu ou d'une gourde (Brook et al. 1982).

Pupes. Les pupes de fourmis ressemblent aux adultes en taille et en forme avec des appendices apparaissant distinctement sous forme de crêtes sur le corps. Ils sont initialement d'un blanc crème mais s'assombrissent au fur et à mesure que les adultes se développent à l'intérieur. Les pupes de certaines espèces, comme les fourmis de feu, sont « nues » tandis que celles d'autres espèces, comme les fourmis moissonneuses, se trouvent dans des cocons en forme de capsules.

Pour plus d'informations sur l'identification des fourmis et une clé illustrée, consultez Identification des fourmis nuisibles du Texas : une clé illustrée “Key” (010) ou notre section Matériel d'information pour les diapositives.

Borror, D.J., C.A. Triplehorn et N.F. Johnson. 1989. Une introduction à l'étude des insectes. Sixième édition, Saunders College Publishing, New York. 875 p.

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